Legisladores sugieren tímido avance en discusión sobre armas en EEUU

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Washington (AFP)

Legisladores republicanos admitieron este jueves estar dispuestos a discutir una prohibición del mecanismo que transforma fusiles en armas automáticas, piezas de venta libre que permitieron a un atacante en Las Vegas matar el domingo a 58 personas y herir a más de 500.

"Obviamente es algo que debemos analizar", dijo este jueves el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, en referencia a la venta libre de un dispositivo que multiplica la capacidad de disparo de armas largas y permite centenas de tiros por minuto.

El mecanismo, llamado "bump stock" en inglés, sustituye la culata y la extensión de apoyo de un fusil, y utiliza el retroceso provocado por cada disparo para generar una secuencia, haciendo que el arma se convierta en automática, como una ametralladora.

Esas piezas se compran libremente en Estados Unidos, inclusive en tiendas en línea, por menos de 100 dólares.

El propio Ryan admitió este jueves que no tenía idea de qué eran los "bump stock" y para qué servían hasta conocer detalles de la matanza del domingo en la noche en Las Vegas.

El tirador, Stephen Paddock, utilizó esos dispositivos para transformar fusiles en ametralladoras en la matanza, y con ello se abrió un debate sobre el libre acceso a estos mecanismos.

Esta semana, varios legisladores demócratas multiplicaron las presiones para que el Congreso finalmente inicie un debate sobre algún tipo de control en el acceso a armas de fuego, empezando por impedir la venta de los "bump stock".

- Conversaciones "concretas" -

En medio de la conmoción por la matanza en Las Vegas, legisladores del partido Republicano -tradicionalmente reacios a cualquier tipo de control de armas- tímidamente pasaron a admitir que la diseminación de los "bump stock" cambió el carácter de la discusión.

"Estoy en medio de conversaciones concretas con cinco o seis de mis colegas republicanos" sobre el veto a los "bump stock", dijo el legislador demócrata David Cicilline.

"Nadie debería poseer estos mecanismos que transforman un fusil semiautomático en un arma equivalente a una ametralladora", añadió.

El republicano Robert Goodlatte, presidente de la Comisión de Asuntos Jurídicos de la Cámara de Representantes, también admitió que "vamos a analizar esto".

En el Senado, por lo menos dos legisladores republicanos -John Cornyn y John Tune- también emitieron señales de que estaban abiertos a esta discusión.

Dos legisladoras del partido Demócrata -la senadora Dianne Feinstein y la representante Nancy Pelosi- ya presentaron sendos proyectos de ley que prohíben la comercialización de los "bump stock".

Sin embargo, los líderes republicanos se mantienen firmes en su rechazo a cualquier tipo de control a la venta de armamento, e insisten en que no es el momento adecuado para discutir sobre el asunto.

Para el líder de la bancada republicana en el Senado, Mitch McConnell, es "completamente inapropiado politizar ahora esta cuestión".

Incluso el representante Steve Scalise, gravemente herido a balazos en julio, dijo que "es una vergüenza que cada vez que hay un tiroteo haya gente que piensa cómo promover el control de armas, en vez de pensar cómo rezar y ayudar a las víctimas".

- Temor por restricciones al comercio -

En Las Vegas, los vendedores de armas temen ahora que la adopción de restricciones afecte los negocios.

La venta de fusiles, inclusive aquellos de alto poder, es permitida en Estados Unidos, aunque las armas automáticas fueron prohibidas en 1980. El uso de los "bump stock" permitió burlar esa prohibición.

Art Netherton, propietario de la armería Briarhawk y uno de los pocos empresarios del ramo que aceptó hablar con la prensa, dijo a la AFP que se sentía "horrorizado" por la matanza, pero condenó la idea de adoptar leyes que limiten el comercio de armas.

"Hay centenas de leyes en los libros. Si no recuerdo mal, el asesinato es ilegal, las drogas son ilegales, el homicidio con un automóvil es ilegal. Estamos llenos de leyes, no necesitamos más", afirmó.

Según dijo, los "bump stock" son difíciles de usar. "Se necesita mucha práctica para lograr disparar, porque es cuestión de ritmo. En nuestro comercio no los tenemos, nunca los hemos vendido", señaló.

En tanto, los estadounidenses siguen recibiendo noticias sorprendentes sobre el responsable por la matanza de Las Vegas.

Según el sitio web TMZ, dedicado a espectáculos, Paddock había reservado una habitación en la ciudad de Chicago en un hotel frente al espacio donde se realiza el festival de rock Lollapalooza.