La Argentina de Messi al borde del abismo

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Montevideo (AFP)

Argentina con su superestrella Lionel Messi quedó al borde del abismo, cerca de terminar fuera de un Mundial por primera vez desde 1970, en la anteúltima fecha de un infartante premundial sudamericano.

La decimoséptima jornada de la eliminatoria regional terminó como empezó: solo Brasil está clasificado y los restantes tres cupos directos y el repechaje para el quinto, siguen disponibles.

Con el magro empate en casa 0-0 ante Perú en la Bombonera, la albiceleste ahora depende de una ayuda...de su archirrival Brasil y no tiene otra opción que ganar a Ecuador el martes en la altura de Quito (2.850 metros), donde los argentinos suelen apunarse.

Chile, que derrotó 2-1 a Ecuador, y Uruguay, con su empate 0-0 frente a Venezuela de visita, fueron los más beneficiados en una fecha donde en los cinco últimos minutos de los tres partidos cardíacos que se jugaron en forma simultánea, se produjeron cambios permanentes.

Por ejemplo: al minuto 78, Colombia palpitaba la clasificación con una victoria 1-0 frente a Paraguay, pero la albirroja lo dio vuelta y terminó ganando al 90+2 por 2-1 en la caliente Barranquilla, mientras Chile ganaba 1-0 hasta el minuto 82, cuando Ecuador empató y parecía que a la Roja se le venía el mundo abajo, pero apareció Alexis Sánchez en el 85 y los 50.000 chilenos presentes en el Estadio Monumental volvieron a la vida.

Brasil, con 38 puntos, disfruta desde hace rato del vodka y el caviar, secundado por Uruguay (28 puntos) que se relame con otro boleto, y por detrás quedaron Chile (26), Colombia (26), Perú (25), Argentina (25) y Paraguay (24) todos con posibilidades de cupo directo.

- Y Messi solo no puede -

Argentina está con respirador artificial, con pésimo pronóstico, porque su astro juega literalmente solo, sin la ayuda de ninguno de sus escuderos, que lo ven pasar y piensan que 'La Pulga' está jugando a otro deporte.

Apila jugadores, envía pases, y no lo entienden; sus compañeros se quedan parados mirando cómo hace algún truco como si fueran espectadores en el circo que observan embelezados al malarabista.

La presión les resulta intolerable.

El Dt de Argentina, Jorge Sampaoli, elogió a Messi al sostener que fue "el que Argentina necesita".

"No se le puede pedir más a Leo Messi. Tuvo chances, generó chances, metió pelotas de gol. Tuvimos a un Messi muy intenso, que Argentina necesita", sostuvo.

Además de la presión por la clasificación, el capitán albiceleste y sus muchachos llevan en su espalda una pesada mochila cargada con tres finales perdidas en tres años (Mundial-2014, y las Copas América 2015 y 2016) y extienden un sombrío palmarés de 24 años sin lograr título alguno.

Argentina, que con el empate de este jueves bajó al sexto lugar, fuera de toda opción de clasificación, exhibe una ineficacia inexplicable para un seleccionado que tiene a los máximos artilleros de las tres ligas más importantes del mundo, como Messi en España, Paulo Dybala en Italia y Sergio Agüero en Inglaterra (ahora lesionado).

Con apenas 16 goles en 17 partidos, Argentina es el equipo menos goleador detrás de la eliminada Bolivia, con 14.

Y para colmo, además de ganar el martes en Quito ante Ecuador, los de Jorge Sampaoli dependen de otros resultados, como un triunfo de su archirrival Brasil sobre Chile en Sao Paulo.

- Celeste en calma -

En cambio, 'el pistolero' Luis Suárez, el compinche de Messi en el Barça, palpita una clasificación que no se dio este jueves en el duelo ante la eliminada Venezuela 0-0 de visita, pero está al alcance de la mano en el duelo ante Bolivia el martes en el centenario.

Incluso un punto de local ante Bolivia el martes le dará a los Oscar Tábarez el pasaporte a la lejana Moscú.

"Me tiene satisfecho pero no especialmente contento. Estamos a un partido en casa, de conseguir lo que queremos, ir al Mundial de Rusia", dijo Tabárez en la conferencia de prensa tras el partido.

Por eso la Celeste no desesperó, tuvo paciencia y más tenencia de balón que nunca para evitar contratiempos y llevarse un botín que no suena a poco.

Con el 'Pistolero' Suárez y el 'Matador' Edinson Cavani algo parcos, Uruguay igualmente está parada como para evitar su quinto repechaje consecutivo y sacar boleto directo a Moscú.

Venezuela, hace mucho eliminada, apunta a Qatar-2022 con una generación de 'chamos' jóvenes, subcampeones mundiales Sub-20 este año, que volvieron a mostrar que pueden torcer la magra historia de ser el único seleccionado sudamericano que no ha clasificado nunca a un mundial.

- Roja...esperanza -

En la penúltima fecha de premundial, Chile revivió con sus delanteros Eduardo Vargas y Alexis Sánchez, que le dio el triunfo sobre el final y dejó a los de Juan Antonio Pizzi en tercer lugar, en zona de clasificación directa, tras haber comenzado la jornada fuera de toda opción.

La Roja mostró porqué ha conquistado las dos últimas Copa América 2015 y 2016, las primeras en su historia, revalidando sus lauros en este duelo decisivo.

"Volvimos al gol y ganamos un partido muy difícil pero vamos a tener que seguir peleando", afirmó el técnico Juan Antonio Pizzi tras el triunfo de Chile.

- Colombia la dejó pasar -

Colombia tuvo el boleto en sus manos pero inexplicablemente perdió de atrás en Barranquilla con Paraguay 2-1.

Radamel Falcao a los 78 minutos abrió el marcador para la selección cafetera y Rusia-2018 era una realidad.

Pero Paraguay, que se despedía del Mundial, increíblemente dio vuelta el marcador con goles del veterano Oscar 'Tacuara' Cardozo a los 89 minutos y de Sanabria a los 90+2.

"Imaginábamos (...) que iba ser intenso, difícil, y disputado de lado a lado, pero no creíamos que iba a ser tan emotivo como fue en el final, sacamos una victoria muy importante ante un grandísimo equipo", indicó el DT de Paraguay, Francisco Arce, en rueda de prensa.

"La magia del fútbol permitió alcanzar un triunfo que parecía imposible al final", agregó Arce.

- Brasil, se rie -

Y mientras Messi sufre, su amigo y excompañero Neymar disfruta de un premundial que ni siquiera la altura de La Paz (3.600 metros) amilanó a la clasificada seleçao ante Bolivia con un magro 0-0, pero generando incontables situaciones de riesgo.

En la montaña o en el llano, la verderamarilla respeta su tradicional jogo bonito, el que rescató Tite, y le permite extender una racha de 11 partidos sin perder (9 victorias y dos empates) en la clasificatoria desde que asumió el mando en 2016.

La eliminada Bolivia también se fue con cierto gustito dulce porque pudo prolongar el invicto con Brasil en su feudo de La Paz que lleva ya 24 años.

Con Brasil con boleto a Rusia hace rato (38 puntos), Uruguay (segunda con 28 puntos) está con un pie en el Mundial. Detrás vienen Chile y Colombia con 26, Perú y Argentina con 25 y Paraguay con 24, peleando por los tres cupos restantes al Mundial y el quinto lugar que da lugar a la repesca contra Nueva Zelandia.