Kimetto y Dibaba, favoritos para el maratón de Chicago

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Chicago (AFP)

El keniano Dennis Kimetto y la etíope Tirunesh Dibaba figuran entre los favoritos de la maratón de Chicago del domingo, donde la mexicana Madaí Pérez desafiará a las corredoras africanas desde su rango de tercer mejor crono de todas la competidoras de élite mundial.

Pérez, de 37 años, es la única latinoamericana inscrita en el grupo de 17 corredoras de élite en Chicago, encabezado por Dibaba, pluricampeona olímpica en 5.000 y 10.000 metros y ganadora de la maratón de Londres del pasado año.

Calificado como el quinto Major de la temporada, la maratón de Chicago reúne este año a varias de las mejores corredoras del mundo, entre ellas la etíope Tirunesh Dibaba, con un tiempo personal de 2h17:56, las kenianas Florence Kiplagat (2h19:44) y Valentine Kipketer (2h23:02) y la estadounidense Jordan Hasay (2h23:00).

Florence Kiplagat buscará su tercera corona consecutiva en las calles de la Ciudad de los Vientos.

La maratón de Chicago es una de las pruebas que conforman la World Marathon Majors, competencia que desde 2006 agrupa a los seis grandes maratones del mundo: Nueva York, Boston, Berlín, Londres, Tokio y Chicago.

También se incluyen en el circuito la maratón del Campeonato Mundial de atletismo y de los Juegos Olímpicos, los años en que se celebran estas competiciones.

- El regreso de Madaí Pérez -

A sus 37 años, Madaí Pérez sabe que no le queda mucho tiempo en una carrera tan desgastante como la maratón, máximo cuando estuvo a punto de dejarlo anticipadamente por la ruptura del tendón de Aquiles.

Apenas recuperada, se forzó para conseguir la clasificación a los Juegos Olímpicos de Rio-2016, donde

no hizo un buen papel.

Un año después dice haber dejado atrás todo el lastre, y enfrentar el reto de Chicago en mejor forma deportiva y gran entusiasmo.

"He hecho un buen trabajo y estoy en buena forma. Espero hacer una gran carrera", comentó a la prensa la atleta de Tlaxcala.

Considerada la maratonista más rápida de la historia en Hispanoamérica, la mexicana entra a Chicago con un récord personal de 2 horas 22 minutos y 59 segundos.

Por delante sólo tiene a las dos grandes favoritas, Dibaba (2h17:56) y Florence Kiplagat (2h19:44).

Otro aliciente añadido a su participación: en Chicago fue donde corrió su primera maratón.

"Regresar a Chicago es volver a mi cuna, al sitio especial donde corrí mi primer maratón en el año 2003", aseguró la mexicana a medios de su país.

Fue en las calles de la Ciudad de los Vientos donde logró su cota personal de 2h22:59.

Madaí correrá el domingo su decimosexta maratón.

Además de Dibaba, plurirecordista mundial de 5.000m, y Kiplagat, campeona del pasado año (2h21:32), la mexicana tiene rivales de cuidado como la finalista olímpica, la etíope Feyisa Lilesa, ganadora de la maratón de Tokio del año pasado y tercera en Chicago en 2010.

Dibaba ganó en Londres en abril pasado con crono de 2h17:56, convirtiéndose en la tercera mujer más rápida en el distancia en un recorrido plano, similar al de Chicago.

- Kimetto, el favorito -

En los hombres, los favoritos son los kenianos Dennis Kimetto, plusmarquista mundial con 2h02:57, Setanley Biwott (2h03:51) y Abel Kirui (2h06:07), el etíope Feyisa Lilesa (2h04:52) y el estadounidense y doble medallista olímpico Galen Rupp (2h09:58).

Kimetto, de 33 años, es el recordista mundial en los 42,195 kilómetros tras su triunfo en Berlín en 2014 con crono de 2h02:57.

También se impuso en Chicago y Tokio en 2013.

Pero Kimetto llega envuelto en una nube de misterio esta vez después de no haber terminado dos de sus cuatro maratones desde 2014, incluyendo la de Boston este año en abril, debido a una lesión.