España busca celebrar con victoria ante Israel su clasificación al Mundial

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Jerusalén (AFP)

España, ya clasificada para el Mundial de Rusia-2018, se enfrenta el lunes a Israel en Jerusalén (18h45 GMT) en un último partido clasificatorio sin nada ya en juego para ninguno de los dos equipos, en el que la Roja buscará una nueva victoria para el prestigio.

España se hizo matemáticamente con el billete para Rusia el pasado viernes gracias a su goleada 3-0 a Albania en Alicante (este de España) y el tropezón de Italia frente a Macedonia (1-1).

La 'Roja' se aseguró de este manera el primer puesto del grupo G, que da acceso directo al Mundial, con 25 puntos, cinco más que los italianos, abocados a jugar la repesca para intentar estar en Rusia el próximo verano.

España, que lleva un empate (ante Italia) y ocho victorias en esta ronda clasificatoria, intentará cerrar este ciclo con una nueva victoria el lunes frente a Israel, en un partido "que afrontaremos con todas las ganas", según el seleccionador español, Julen Lopetegui.

Lopetegui jugará, además, en un país de buenos recuerdos para él, ya que en Israel se proclamó campeón de Europa con la selección Sub-21 en 2013.

La clasificación para el Mundial ha servido para calmar las aguas en torno a la selección, muy revueltas en los últimos días por los sucesos en Cataluña, plasmados en la figura del central Gerard Piqué y su apoyo al derecho a decidir en la región.

El viernes frente a Albania, Piqué empezó siendo pitado, pero poco a poco, los aplausos acabaron por ser más que los abucheos.

- "Habrá cambios" -

"Había que pasar página (sobre este tema) antes del partido (contra Albania), y ahora después del partido más, creo que el objetivo prioritario de la semana eran los tres puntos, se consiguió, creo que todo se fue calmando y las aguas volvieron a su cauce", dijo el seleccionador a la emisora Radio Marca.

El central del Barça, que vio una amarilla ante Albania, no estará ante Israel por acumulación de amonestaciones, al igual que tampoco estará por la misma razón el extremo del Mánchester City, David Silva.

Lopetegui tampoco tendrá a su disposición al centrocampista del Bayern de Múnich, Thiago Alcántara, tras sufrir un esguince en el ligamento interno del tobillo en el partido contra Albania.

En cambio, todo apunta a que estará de inicio el mediocentro Sergio Busquets, que se perdió por sanción el encuentro contra Albania y que el lunes frente a Israel alcanzaría su partido 100 con la camiseta de España.

Sin nada ya en juego para la Roja, Lopetegui podría usar el encuentro ante Israel como una forma de probar nuevas variantes.

"Todavía no tenemos claro quién va a jugar, vamos a ver el entrenamiento, pero evidentemente habrá cambios y habrá jugadores que no participaron (frente a Albania) que van a tener sus minutos", aseguró Lopetegui.

Enfrente, la Roja tendrá a un equipo israelí que llega a este encuentro tras sufrir para ganar 1-0 el viernes a Liechtenstein, el rival más débil de la llave, pero que tiene ganas de hacer un buen papel ante los españoles.

"Ante España debemos estar al 100%. Jugaremos contra uno de los mejores equipos del mundo y tendremos que estar mucho más preparados", advirtió el central Tal Ben-Haim.

Israel es cuarto de la llave y su única aspiración en esta eliminatoria sería intentar arrebatarle el tercer puesto a Albania, que juega el lunes contra Italia.