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Messi le dio vida a Argentina y al Mundial

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Montevideo (AFP)

Entonces apareció el héroe silencioso. Esta vez no levantó la camiseta como aquella tarde épica en el Bernabéu. Sufrió, y dijo basta: el de Quito fue el del Barça, el sobrenatural que juega con mortales. Argentina está en el Mundial porque así lo quiso, porque es Messi.

La albiceleste terminó tercera en la clasificatoria sudamericana. De verse fuera en el inicio de la decimoctava y última fecha, firmó el pase con 28 puntos, por encima de Colombia (27) y Perú (26), que se quedó con el salvavidas de repechaje.

Brasil, el todopoderoso líder clasificado hace cinco jornadas, goleó a Chile 3-0 y lo dejó por fuera de la cita en Rusia, sin posibilidad de exhibir sus dos coronas de América.

Y Uruguay por fin festejó una clasificación tranquila. Terminó segundo (31), sepultando su suerte en los trampolines del repechaje, donde consiguió tres boletos y perdió uno.

- Llegó el 'Messias'-

Messi le ganó el duelo al lógico pesimismo que se había apoderado del país, al miedo que carcomía las piernas de sus compañeros de selección, al temor que había por la altura de la capital ecuatoriana, a la tristeza que dibujaba su rostro vestido de celeste y blanco.

Tres finales perdidas, tres frustraciones, demasiado para un genio que se acostumbró a hacer delirar al mundo vestido de culé.

El Mundial no podía quedarse sin él, sin su talento, sin su gambeta, sin sus túneles, sin esos dedos índices apuntando al cielo cuando se abraza con el gol.

"Estaba el miedo de quedar afuera. Hubiese sido una locura para Argentina, para nosotros, para todos y sí, obviamente que estaba el temor ese, pero hoy más allá de eso lo supimos jugar", señaló.

No hacía falta que hablara con la prensa -los jugadores de Argentina volvieron a hablar con los medios de comunicación casi un año después del veto por una acusación contra Lavezzi-, lo hizo con tres magníficos goles, con una victoria 3-1 que valió un Mundial, una clasificación.

"Messi no le debe el Mundial a Argentina, el fútbol le debe el Mundial a Messi". Más claro no pudo ser el entrendor Jorge Sampaoli.

- Alegría -

Argentina celebró, y también lo hicieron Uruguay, Colombia y Perú.

Uruguay firmó el boleto para su decimotercera participación en un Mundial como segundo de la clasificatoria sudamericana luego de una victoria por 4-2 sobre Bolivia en Montevideo.

"Valoramos mucho el ir al Mundial. Parecía que estábamos en el fin del mundo. Por suerte pudimos dar vuelta eso. Y me halaga que hayamos ocupado el segundo lugar" del premundial, valoró el 'maestro' Óscar Tabárez, que dirigirá su cuarta Copa del Mundo con la celeste.

Colombia, que puso en riesgo la clasificación una fecha atrás, respiró profundo en Lima, se amarró los pantalones y sacó un 1-1 apretado para meterse nuevamente en la máxima fiesta del fútbol como cuarto de la eliminatoria.

"La grandeza de un equipo se ve en este tipo de circunstancias", consideró el DT argentino de los cafeteros, José Pekerman.

"Me perdí el Mundial de Brasil. Luego pasé dos años horribles, pero ahora puedo llegar a Rusia. Dios me dio la confianza y sé que puedo seguir triunfando", señaló, a su turno, el 'Tigre' Falcao, ausente por una lesión en el combinado colombiano que llegó a los cuartos de final en la cita de Brasil-2014.

Perú, a su vez, se apoderó del quinto lugar para representar a Sudamérica en el repechaje contra Nueva Zelanda.

"Faltan 180 minutos. Vamos a hacer lo imposible. Sabemos que será difícil y complicado, pero dependemos de nosotros mismos", reconoció el DT argentino de Perú, Ricardo Gareca.

- Castigo -

Chile, el bicampeón de América, y Paraguay quedaron 'out'.

La Roja tenía la difícil misión de asestarle al todopoderoso Brasil de Neymar una derrota en el cierre de la clasificatoria, y en Sao Paulo, adonde Tite terminó de pulir su perfil manejando al Corinthians para salvar del naufragio a la devaluada 'verdeamarela' de Dunga.

No lo consiguió: perdió 3-0. Se quedó sin Mundial en el sexto lugar. También se quedó sin Juan Antonio Pizzi, el técnico que tomó el relevo tras la marcha de Sampaoli a comienzos de 2016 y que la llevó a su segundo título de Copa América.

"Me descarto de seguir en este proceso", anunció el hispano-argentino. "Mi contrato finaliza en esta situación. Hay que hablar, evaluar, qué es lo que pretenden para la selección y ante eso tratar de elegir la mejor opción. (Pero) entre las que son a nivel personal, me descarto", agregó.

¿Será el fin de la llamada 'generación dorada' chilena? Parece que sí. Arturo Vidal abrió la puerta de salida.

Paraguay se suicidó en Asunción. No podía empatar, no podía perder. Y perdió. Y lo hizo 1-0 con la colista Venezuela, la sorprendente selección de Rafael Dudamel, que levantó vuelo en el tramo final gracias a la valiente sangre de su nueva generación, la que alcanzó el subtítulo en el Mundial Sub-20 de este año.

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