Chile eleva proyección en precio del cobre impulsado por demanda china

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Santiago (AFP)

Chile, el principal productor mundial del cobre, proyectó este miércoles un alza de 5% en el precio promedio del metal rojo para este año, impulsado por un aumento en la demanda de China y una caída en la producción.

La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) elevó por cuarta vez en 2017 su estimación de precio del metal a 2,77 dólares la libra física desde un 2,64% proyectado en julio pasado. Para 2018, el valor promedio estimado es de 2,95 dólares.

El vicepresidente de Cochilco, Sergio Hernández, explicó que la reciente proyección del Banco Central de China que situó la expansión del gigante asiático en 7% para este año, superando las expectativas del mercado, "explica parte del aumento de la cotización de los metales".

La demanda mundial de cobre -del que China es su principal comprador mundial- alcanzaría las 23,72 millones de toneladas, lo que marca una subida de 1,3% en relación al año anterior, frente a una oferta que se expandirá apenas 0,2%, alcanzando las 23,62 millones de toneladas.

Dicha baja se debe a una caída en la producción de cobre refinado de 2,4% a nivel global, según Cochilco.

"Esta baja en la producción mina sería compensada en parte por el procesamiento de chatarra, con un alza de 15% respecto de 2016" lo que lleva a prever "un déficit de cobre de 98.000 toneladas para el presente año", agregó Hernández.

La producción de cobre en Chile se situaría este año en 5,27 millones de toneladas, lo que representa una caída de 4% en relación a 2016 pero que mantienen al país como primer productor mundial, con casi un tercio de la oferta mundial.