EEUU presenta demanda contra gigante de la minería Rio Tinto

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Nueva York (AFP)

La autoridad bursátil norteamericana (SEC) anunció el martes haber presentado una demanda contra el gigante angloaustraliano de la minería Rio Tinto y dos de sus dirigentes, incluyendo el expresidente, acusado de haber inflado el valor de los activos de carbón en Mozambique en 2011.

La demanda fue presentada ante un tribunal de Manhattan, precisó en un comunicado la autoridad de los mercados financieros.

La SEC reprocha a Rio Tinto y a Thomas Alabanese y Guy Elliott --respectivamente presidente y director financiero del grupo minero en el momento de los hechos-- de no haber tomado en cuenta las advertencias de responsables operacionales sobre una filial mozambiqueña adquirida en 2011. La misma fue comprada por 3.700 millones de dólares, antes de ser revendida poco después por 50 millones.

En la época de la adquisición, Rio Tinto apostaba a que las minas de carbón de Mozambique le diesen enormes ganancias, pero el grupo rápidamente cambió de opinión cuando el gobierno mozambiqueño le negó un permiso de explotación.

Esa ultima decisión afectó considerablemente el valor de los activos, sobre todo tomando en cuenta la ausencia de infraestructuras de transporte.

Ante esas dificultades, Albanese y Elliott decidieron ocultar la pérdida de valor a los inversionistas, acusa la SEC.

"Intentaron atrasar e incluso ocultar la naturaleza y la extensión de esos desarrollos negativos al consejo de administración, al comité auditor, a los auditores independientes y a los inversionistas", deplora el gendarme de la bolsa.

Y agrega: "intentaron salvar sus carreras a expensas de los inversionistas que disimulaban la verdad", fustiga Steven Peikin, uno de los responsables de la SEC. La maniobra duró de mayo de 2012 a enero de 2013, hasta la partida de Albanese de la dirección de Rio Tinto.