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El grupo francés Casino rechaza acusaciones de corrupción en Brasil

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Río de Janeiro (AFP)

El grupo francés de distribución Casino rechazó este martes un informe de la Policía Federal de Brasil que lo acusa de haber pagado sobornos para bloquear la fusión de la cadena Pao de Açúcar, bajo su control, con filiales locales de Carrefour.

"El Grupo Casino cooperó ampliamente con la investigación y se siente sorprendido por las conclusiones erróneas" del documento, afirmó la empresa en un comunicado enviado a la AFP, tras la filtración del reporte por la prensa brasileña.

En Brasilia, la Policía Federal indicó que el informe era de carácter "confidencial".

Según los medios de prensa, Casino pagó en 2011 unos 2,8 millones de reales (1,2 millones de dólares al cambio de la época) a la esposa del actual gobernador de Minas Gerais (sudeste), Fernando Pimentel.

Pimentel, que en ese entonces era ministro de Comercio Exterior del gobierno de izquierda de Dilma Rousseff (2011-2016), habría luego influido para bloquear un préstamo del banco público de fomento BNDES al magnate brasileño Abilio Diniz, favorable a la fusión entre Pao de Açúcar y Carrefour.

El ministro habría intercedido directamente a favor de Casino ante el entonces presidente del BNDES, Lúcio Coutinho, de acuerdo con el reporte filtrado.

"Contrariamente a Diniz, Casino nunca tuvo la menor relación de negocios con Coutinho", dijo a la AFP en París un portavoz de Casino.

Diniz, presidente del grupo BRF (ex Brasil Foods), era en esa época socio de Casino, junto al que controlaba el capital del brasileño Pao de Açúcar (GPA), que había heredado de su padre.

Pero la alianza se echó a perder cuando Diniz tanteó la posibilidad de fusionar sus filiales con las de Carrefour en Brasil, en una presunta tentativa de retomar el control exclusivo de GPA.

"Pimentel apoyaba públicamente el proyecto de fusión de Diniz y tuvo que renunciar a él ante la unánime hostilidad que (ese proyecto) provocaba en Brasil", aseguró el portavoz de Casino.

"Resulta, entonces, totalmente infundado y absurdo que Pimentel y Coutinho hayan podido favorecer a Casino contra Diniz de cualquier manera que sea", agregó.

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