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Comenzó el día de los muertos en México, una celebración emblemática

Una pareja vestida como Catrina y Catrin se besan en medio de un desfile conmemorativo del día de los muertos. México, Octubre 28, 2017
Una pareja vestida como Catrina y Catrin se besan en medio de un desfile conmemorativo del día de los muertos. México, Octubre 28, 2017 Edgard Garrido / Reuters

El día de los muertos, que se celebra el 1 y el 2 de noviembre, es una de las tradiciones más emblemáticas y representativas de México. Miles de personas construyen altares para recordar a sus difuntos y celebrar la vida.

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Miles de mexicanos se congregaron el pasado sábado 28 de septiembre en la plaza central de Ciudad de México. Ese día, en un gigantesco preámbulo, empezó a celebrarse el desfile del día de los muertos. Una de las fiestas más importantes de ese país.

Luz María Muñoz, historiadora de la Universidad Autónoma de México, resaltó: “no es una fiesta cualquiera para nosotros. Es de nuestras fiestas más emotivas, más arraigadas. Es una fiesta de amor donde recordamos nuestros seres queridos fallecidos, pero además recordamos la vida.”

La celebración parte de las creencias de que los muertos regresan del inframundo por dos días. El primero de noviembre, el día de los santos inocentes, en honor a los niños fallecidos, y el dos de noviembre es el día de todos los difuntos.

Pero la celebración va mucho más allá.

“Halloween es un día que te disfrazas y punto. En México el sentido del día de los muertos es dar” Dulce Espinosa, antropóloga

La antropóloga mexicana Dulce Espinosa, profesora del Centro de Estudios Antropológicos de la Facultad de Ciencias Políticas, de la UNAM, explica que el día de los muertos es más que una celebración. Es un proceso de vinculación con aquellos que nos dieron la vida y es un momento de dar al otro. “Por ejemplo, en el panteón Mixquic, de ciudad de México, la gente abre las puertas y da de comer. El día de los muertos es dar a la comunidad.”

La UNESCO declaró en 2011 la festividad del día de los muertos como patrimonio cultural inmaterial de la humanidad: “Tiene diferentes significados para los diferentes grupos étnicos a la vez que es una práctica cultural profundamente arraigada en la sociedad mexicana y con un significado simbólico para la identidad nacional mexicana.”

La historiadora Luz María Muñoz explica que la celebración tiene orígenes en el México antiguo, pero que sobretodo es una sincretización cultural. “En las comunidades indígenas hubo varias fechas relacionadas con la muerte. Pero al llegar el proceso de cristianización la fecha quedó el primero y el dos de noviembre.”

Espinosa explica que el día es un ritual que comienza en las comunidades campesinas. Allí cada familia construye un altar con elementos comunes: “Sal para que el alma se purifique, agua y comida para que el muerto pase la sed y el hambre. Y las flores que son muy importantes. En algunas comunidades se cree como los muertos no pueden comer, los olores de las flores los orientan de regreso a casa”

La antropóloga explica que, aunque hay rasgos comunes, en la celebración en distintas regiones  se agregan elementos propios: “flores o comidas típicas complementan cada altar”

“En México hay un proceso de reconocimiento de nuestros propios orígenes. Por años todo lo pagano se trató de eliminar. Hoy lo queremos recuperar” Espinosa

Muñoz por su parte cree que la influencia mediática ha contribuido a difundir la celebración del día de los muertos. “En la última década, ha habido películas que han ayudado a popularizar la celebración. Por ejemplo, la escena de la película “Espectro” de James Bond de un mega desfile del día de los muertos. Eso no se hacía y los organizadores dijeron, vamos a hacer uno. Es decir, los medios han contribuido a difundir las tradiciones del día de los muertos.”

Espinosa explica que parte del auge de la celebración del día de los muertos tiene que ver con el deseo de recuperar las tradiciones propias de los pueblos. “En este caso es recuperar los lazos comunitarios, es ir a los cementerios a estar juntos y a entender que las muertes no nos separan, sino que nos unen”.

Y agrega que la visión que los mexicanos tienen de la muerte, es distinta. “Así suene contradictorio, los mexicanos entendemos la muerte como algo vivo, como un fenómeno que nos acompaña a vivir la vida Por eso la importancia de la celebración.”

La  celebración este año será especial, luego  los dos terremotos que dejaron más de 400 muertos. Y la ola de violencia que se cree que  en 2017 romperá el récord de homicidios en México.

Además de la celebración del día de los muertos, México tiene 22 sitios (20 culturales y 2 naturales) inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

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