Mundial de Rugby 2023

Francia fue elegida sede de la Copa del Mundo de Rugby 2023

El trofeo Webb Ellis junto al nombre del país ganador para ser sede de la Copa del Mundo de Rugby 2023, tras el anuncio realizado en Londres, el 15 de noviembre de 2017.
El trofeo Webb Ellis junto al nombre del país ganador para ser sede de la Copa del Mundo de Rugby 2023, tras el anuncio realizado en Londres, el 15 de noviembre de 2017. Paul Childs / Reuters

La designación de Francia resultó sorpresiva dado que el Consejo del organismo rector del rugby a nivel mundial fue contra la postura de la Junta Directiva de esa entidad, que había recomendado a Sudáfrica como anfitrión.

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Tras un informe de evaluación, Sudáfrica había sido recomendada por la Junta Directiva de la World Rugby, la institución que regula el deporte a nivel mundial, pero en la votación secreta de este 15 de noviembre, los miembros del Consejo se volcaron a favor de Francia por 24-15.

Es la primera vez que el Consejo ignora la recomendación de la Junta Directiva y la decisión fue seguida inmediatamente por preguntas sobre el proceso de selección y el objetivo de llevar a cabo un proceso de evaluación previo para que después la decisión sea tomada mediante un voto secreto.

Tanto Francia como Irlanda habían criticado con vehemencia el informe de evaluación publicado el 31 de octubre. Ese escrito otorgaba una nota menor a Francia en términos de infraestructura (estadios, hoteles, transportes) que a Sudáfrica. Además, los ponía a la par en materia de seguridad.

Francia envió por escrito a la World Rugby un correo en el que recriminaban ese hecho y pedían una modificación del informe. La entidad que rige el rugby mundial no lo hizo, por lo que la decisión de este miércoles constituye un desaire para esa organización.

Irlanda, que nunca fue anfitriona de la Copa del Mundo por su cuenta, fue eliminada luego de la primera ronda cuando obtuvo ocho votos contra los 13 de Sudáfrica y los 18 de Francia.

Los países que presentaron ofertas no participaron en la votación. El resto de las Seis Naciones europeas y los representantes de SANZAR –conformado por Sudáfrica, que no votó, Australia, Nueva Zelanda y Argentina- obtuvieron tres votos cada uno, mientras que los sufragios restantes estuvieron en manos de las seis asociaciones regionales restantes y los países de rugby más pequeños.

El sorpresivo anuncio del presidente de World Rugby, Bill Beaumont, en Londres fue recibido por un momento de silencio atónito, antes de que la delegación francesa emitiera un aplauso.

En su alocución, Beaumont hizo repetidas referencias a un proceso “abierto y transparente” al felicitar a Francia, pero no pudo dar una respuesta clara sobre por qué la votación final se realizó en secreto.

“Hicimos una recomendación que no fue aceptada por el Consejo. Es la primera vez que tenemos este proceso y aprenderemos a medida que avanzamos. Porque la votación fue a Francia después de haber recomendado a Sudáfrica, no significa que sea una humillación (para la World Rugby)”, sostuvo Beaumont.

Francia, por lo tanto, será la sede de un Mundial por segunda vez tras haberlo sido en 2007, edición en la que también se disputaron partidos en Escocia y Gales. No obstante, cabe recordar que en 1999 recibió algunos encuentros de esa Copa del Mundo, que tuvo a Gales como anfitrión principal.

El certamen se jugará entre septiembre y octubre de 2023 en nueve estadios: Stade de France (Saint-Denis), Vélodrome (Marsella), Groupama (Lyon-Décines), Pierre-Mauroy (Villeneuve-D'Ascq), Matmut Atlantique (Burdeos), La Beaujoire (Nantes), Toulouse, Allianz Riviera (Niza) y Geoffroy-Guichard (Saint-Etienne).

El informe de evaluación previo, en el centro de las críticas

Bernard Laporte, el presidente de la Unión de Rugby francés, se había quejado públicamente sobre muchos aspectos del informe de evaluación, al asegurar que era “absurdo y lleno de errores” y había acusado a la World Rugby de incompetencia.

Sin embargo, después del anuncio en Londres después del anuncio, el exentrenador del seleccionado galo evitó entrar en controversias. “Discutimos algunos aspectos, pero no digo que sea por eso que ganamos. Me gustaría agradecer a la World Rugby por responder a nuestra carta después de que nos comunicamos sobre nuestro malentendido y tal vez nos ayudó. Hemos ganado, pero es realmente el rugby de base el que ha ganado. Habrá ganancias de mil millones de euros para los comerciantes (franceses). Se crearán 17 mil empleos y estoy muy orgulloso de eso”, enfatizó.

Para Sudáfrica, el proceso de elección de la sede “se volvió opaco”

Sudáfrica -que organizó el torneo de 1995 cuando se consagró en su primera aparición después de perderse los dos primeros campeonatos mundiales debido a la prohibición deportiva del apartheid- era el favorito después de aparecer claramente en la parte superior del informe de evaluación.

Mark Alexander, presidente de la Unión de Rugby de Sudáfrica (SA Rugby), se mostró “desolado”. “Produjimos un documento de oferta convincente que obtuvo la recomendación unánime de la Junta. Esa recomendación fue cuestionada la semana pasada por los rivales, pero respaldada por World Rugby por segunda vez la semana pasada”, recordó.

“Sin embargo, la opinión de los expertos y el liderazgo de World Rugby fue anulada por los miembros del Consejo Mundial de Rugby, quienes pudieron haber tenido otros factores a tener en cuenta”, relató, en tono conciliador.

Menos amable fue el director general de SA Rugby, Jurie Roux, quien aseguró que el proceso de elección “se volvió totalmente opaco estas últimas semanas” luego de que "la World Rugby llevó a cabo un proceso exhaustivo y transparente durante quince meses para identificar la mejor nación (para organizar la Copa del Mundo)”.

Por su parte, Philip Brown, director general de la Unión Irlandesa de Rugby, no pudo ocultar su frustración. “World Rugby necesita decidir qué tipo de torneo quiere. El dinero es imprescindible, pero no debería ser todo: podríamos organizar un torneo de clase mundial y generar los ingresos necesarios”, sostuvo.

Con AFP y Reuters

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