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Venezuela: Nicolás Maduro rechazó pedido de Estados Unidos para liberar a ejecutivos petroleros

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, alza el brazo mientras llega para un evento con simpatizantes en el Palacio Miraflores en Caracas, el 22 de noviembre de 2017.
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, alza el brazo mientras llega para un evento con simpatizantes en el Palacio Miraflores en Caracas, el 22 de noviembre de 2017. Palacio de Miraflores/Handout vía Reuters

El presidente venezolano desestimó una presunta solicitud de la embajada estadounidense en Caracas para la liberación de los empresarios venezolano-estadounidenses arrestados por presuntos casos de corrupción de la refinería Citgo, filial de PDVSA.

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Cinco de los seis ejecutivos de la empresa Citgo, filial en Estados Unidos de la petrolera estatal PDVSA, son venezolanos con ciudadanía estadounidense y fueron detenidos el 21 de noviembre por agentes de inteligencia militar durante un evento de la compañía pública en Caracas. El sexto detenido fue José Pereira, el presidente interino de la firma, que tiene la ciudadanía venezolana y la residencia permanente en Estados Unidos.

En un acto oficial en la capital venezolana, Maduro confirmó la doble nacionalidad de cinco de los arrestados, información que afirmó que fue suministrada por los funcionarios diplomáticos estadounidenses, y admitió que los agentes desconocían ese dato al momento de la detención.

Sin embargo, el mandatario aclaró que esa condición no modifica la situación de los implicados, sobre quienes señaló que serían juzgados como “traidores, corruptos y ladrones”.

Según Maduro, la embajada estadounidense en Caracas exigió que “como ciudadanos de Estados Unidos sean puestos en libertad”, a lo cual contestó que “bien presos están”.

Los ejecutivos fueron arrestados como consecuencia de una investigación que el fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab, está llevando adelante contra empresarios de la industria petrolera de ese país.

Según Saab, Citgo intentó firmar un acuerdo comercial con fondos de inversión estadounidenses para refinanciar el pago de la deuda de PDVSA de bonos 2014 y 2015 por un monto de 4.000 millones de dólares, sin autorización del Ejecutivo y ofreciendo a la refinería como garantía en un trato perjudicial para Venezuela.

Por su parte, el ministro de Comunicación e Información venezolano, Jorge Rodríguez, sostuvo que la trama va más allá de la corrupción e incluye actos de sabotaje y espionaje. El funcionario agregó que los detenidos obstaculizaron las gestiones del gobierno de Maduro para lograr el financiamiento necesario para la adquisición de medicamentos y alimentos y brindaban información confidencial de la empresa a agencias financieras y a empresas petroleras norteamericanas.

 “No sabía que tenían la ciudadanía estadounidense, aunque son nacidos en Venezuela, son venezolanos y cometieron delitos contra la patria. No sabía que habían sido denunciados como colaboradores de departamento de inteligencia de Estados Unidos, la CIA. ¡Qué vergüenza! Son unos verdaderos hijos de la traición”, aseveró Maduro, que deseó que los implicados terminen “en la peor cárcel de Venezuela”.

Por su parte, un funcionario del Departamento de Estados estadounidense citado por la agencia Reuters explicó que “Venezuela está obligada por la Convención de Viena sobre Relaciones Consulares a enviar notificaciones a los Estados Unidos a petición de un ciudadano estadounidense detenido y proporcionar acceso consular”. “Cuando un ciudadano de Estados Unidos es arrestado en el extranjero, inmediatamente pedimos permiso para visitarlo. No tenemos información adicional en este momento”, agregó.

Además de Pereira, los otros cinco ejecutivos arrestados son Tomeu Vadell, vicepresidente de operaciones de refinación; Alirio Zambrano, vicepresidente y gerente general de la refinería de Corpus Christi; José Luis Zambrano, vicepresidente de servicios compartidos; Gustavo Cárdenas, vicepresidente de relaciones estratégicas con accionistas, gobierno y asuntos públicos; y Jorge Toledo, vicepresidente de suministro y marketing.

Un primo de Hugo Chávez asumirá la presidencia de Citgo

A última hora del 22 de noviembre, Nicolás Maduro anunció que Asdrúbal Chávez, exministro de Petróleo y primo del difunto presidente Hugo Chávez, será el encargado de reemplazar a José Pereira al frente de la empresa Citgo.

Según el presidente venezolano, Chávez -que fue elegido diputado del Parlamento en 2015 y también se desempeñó como viceministro de Petróleo- liderará la reestructuración, recuperación y fortalecimiento de la principal refinadora de petróleo y comercializadora de gasolina, lubricante y petroquímico que tiene Venezuela en suelo estadounidense.

“Citgo es una empresa nuestra en Estados Unidos, de capital venezolano. Chávez va a asumir la reestructuración. Se descubrió que algunos de estos funcionarios (por los empresarios detenidos) estaban haciendo contratos para robar Citgo”, acusó Maduro.

La cifra de detenidos por casos de corrupción ligados a la estatal PDVSA asciende a casi 60 desde agosto de 2017, según explicó el fiscal general Tarek Saab. Entre los implicados se encuentran varios altos directivos de la firma y sus filiales en Venezuela y Estados Unidos.

Estas nuevas detenciones amenazan con tensar aún más las relaciones entre Caracas y Washington, que se han agrietado a partir de las sanciones a funcionarios impuestas por el presidente estadounidense Donald Trump, las cuales impidieron el acceso de la nación integrante de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) a los bancos internacionales en tiempos en los que intenta refinanciar miles de millones de dólares de su deuda externa.

Venezuela posee una de las mayores reservas de petróleo del mundo y esa industria genera el 95 por ciento de los ingresos en divisas del país, pero el desplome de los precios internacionales del crudo en los últimos años le ha provocado una severa crisis económica.

Con Reuters, AP, DPA y EFE

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