El torero español Padilla, "El pirata", anuncia su retirada

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Madrid (AFP)

El famoso matador español Juan José Padilla, conocido como "El pirata" tras haber perdido un ojo en una cornada en 2011, anunció el viernes que se retirará en 2018.

El torero andaluz, de 44 años, explicó ante la prensa en Sevilla que aprovechará "la próxima temporada" para despedirse.

Fiel a su estilo, con patillas, parche negro en el ojo izquierdo y una chaqueta verde, Padilla se emocionó al anunciar su despedida: "Me voy con la emoción y la ilusión de haber conseguido más de lo que había soñado".

Tomó la alternativa el 18 de junio de 1994 en su ciudad natal de Jerez de la Frontera.

Durante mucho tiempo, encaró a los toros más peligrosos, lo que le causó múltiples heridas.

El 7 de octubre de 2011, en Zaragoza, en el noreste de España, recibió una grave cornada en el rostro, tras la cual perdió un ojo.

Pero a la salida del hospital, Padilla prometió que volvería rápidamente al ruedo. Y tras muchos esfuerzos en reeducación, el matador cumplió con su palabra y volvió a torear, cosechando nuevos éxitos.

Aquella proeza hizo de él, "un supermán, con una entereza fuera de lo común", señaló el viernes el diario español El País, destacando que "se le reconoció como uno de los grandes" y un "héroe".

En septiembre de 2017, Padilla levantó una gran polémica en las redes sociales por exhibir en sus hombros una bandera de la dictadura de Franco (1939-1975), después de una corrida en Andalucía.

Tras las críticas, el torero aseguró que no se dio cuenta de que la bandera era franquista y afirmó sentirse "orgulloso de ser torero y español pero nostálgico de nada y menos provocador".