América Latina

Día mundial de la lucha contra el sida: no hay razones para estar satisfechos

Un hombre coloca un cartel mientras prepara un mensaje durante una campaña de concientización sobre el VIH / SIDA en la víspera del Día Mundial del SIDA en Calcuta, India, el 30 de noviembre de 2017.
Un hombre coloca un cartel mientras prepara un mensaje durante una campaña de concientización sobre el VIH / SIDA en la víspera del Día Mundial del SIDA en Calcuta, India, el 30 de noviembre de 2017. Rupak De Chowdhuri / Reuters

Según Onusida hay 36,7 millones de personas en el mundo que viven con VIH, el 51% son mujeres. Y aunque el número de infecciones se ha reducido en un 39% desde el 2000 al 2016, 1.8 millones contrajeron la enfermedad.

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El último informe de Onusida es ligeramente optimista sobre la enfermedad. Afirma que 21 millones de personas que viven con el VIH en el mundo reciben tratamiento, o sea el 56%. Y las nuevas muertes relacionadas con el virus están disminuyendo.

Sin embargo, Michel Sidibe, director de Onusida, afirmó en un comunicado, que no hay razones para estar satisfechos. “En Europa oriental y Asia central, las nuevas infecciones por el VIH han aumentado 60% desde 2010 y las muertes relacionadas con el sida, 27%. África occidental y central todavía permanecen en el olvido. Dos de cada tres personas no tienen acceso al tratamiento”.

La terapia antiretroviral ayuda a reducir las muertes

El informe señala además que la terapia antiretroviral ha ayudado a reducir las muertes en un 48% desde el pico del 2005, cuando cerca de 1,9 millones de personas murieron en el mundo por esta causa.

Además, las enfermedades relacionadas con el VIH siguen siendo la principal causa de muerte de las mujeres entre las edades de 15 y 49 años en el mundo. Y la segunda causa de muerte para mujeres jóvenes entre las edades de 15 y 24 años en África.

Aun así, el número de muertes por la enfermedad es menor entre las mujeres que entre los hombres, según resalta Onusida.

El panorama según la Organización Mundial de la Salud (OMS) sigue siendo preocupante. En el 2016 hubo 1,8 millones de nuevas infecciones en el mundo.

Las estimaciones de la OMS también dicen que entre 2000 y 2016 los infectados por el virus se redujeron en un 39%. Lo que significa que más de 13 millones de personas salvaron sus vidas.

En Latinoamérica hubo 115.000 infectados de VIH en 2016

Según el informe, las cifras de infectados vienen reduciéndose en América Latina, pero hay incrementos preocupantes en algunos países.

En la región se estima que hubo 115.000 infectados en 2016, lo que significa una reducción del 5%. En contraste con otras regiones desarrolladas, los números no son desalentadores.

Casi la mitad de los nuevos infectados en Latinoamérica provienen de Brasil. En Venezuela y Bolivia la situación también es preocupante. En Venezuela, la crisis económica ha provocado la escasez "de muchos medicamentos esenciales, en especial antirretrovirales", según Onusida. En Bolivia el 25% de los infectados tienen acceso al tratamiento.

La reducción desde el año 2000 en número de casos es notable en varios países de la región. Perú (-62%), Honduras (-58%) y Colombia (-45%) evidencian esas cifras.

VIH, una epidemia que también sufren los niños

Según las cifras de la UNICEF, 18 niños se infectaron por hora con VIH en 2016, lo que para esta agencia de las Naciones Unidas es señal del escaso progreso en la protección de los menores.

Según la tasa actual de infección, para el 2030 habrá 3,5 millones de nuevos casos de adolescentes infectados con el virus. 55.000 adolescentes y 120.000 niños menores de 14 años murieron por causas relacionadas con el sida.

"Es inaceptable que sigamos viendo a tantos niños muriendo de sida y que se haya progresado tan poco para proteger a los adolescentes de las nuevas infecciones por el VIH", dijo el Dr. Chewe Luo, jefe de VIH de UNICEF, en un comunicado que acompaña el informe.

UNICEF dijo que casi todas las muertes de adolescentes se produjeron en el África subsahariana y, en todo el mundo, están infectadas más niñas adolescentes que niños.

En todo el mundo, cerca de 37 millones de personas - el equivalente de la población de Canadá - vivían con el VIH el año pasado, según UNICEF.

Con Onusida, OMS, Unicef y Reuters

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