Elecciones / América Latina

Así es el comportamiento de los latinoamericanos 'obligados' a votar en 2017

El abstencionismo refleja la desilusión de los ciudadanos por la representación política.
El abstencionismo refleja la desilusión de los ciudadanos por la representación política. iStock

En el año 2017 tres naciones latinoamericanas eligieron presidente. ¿Cuál fue la participación de la ciudadanía en la elección de sus mandatarios? ¿Influyó la obligatoriedad del voto en la participación electoral?

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Ecuador, Chile y Honduras tuvieron elecciones presidenciales durante el año 2017. Ecuador y Chile tienen una ley que obliga a votar a sus ciudadanos, pero solo Ecuador los sanciona por no hacerlo. Chile por el contrario tuvo una ley de sufragio obligatorio que abolió a través de la reforma electoral, propuesta por Bachelet, en el 2012, actualmente es el país latinoamericano donde más ha caído la participación ciudadana en los últimos años.

Justamente en los pasados comicios el 47% de los chilenos participó para elegir a su presidente, menos que en las presidenciales de 2013 que en primera vuelta registró un 49%. Honduras no está muy lejos de esta cifra de participación, el pasado 26 de noviembre el 54% de los ciudadanos sufragó para elegir presidente con el 94% de mesas escrutadas.

Ecuador obliga a votar e impone una multa por no hacerlo, en las pasadas elecciones presidenciales tuvo una participación electoral de 84% en promedio

Según un análisis del Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral, el 85% de los países del mundo no tienen el voto obligatorio, contra un 13% de países que sí obligan al sufragio, entre estos se diferencian aquellos que obligan y sancionan; y los que lo exigen pero no castigan a sus ciudadanos por no hacerlo.

En su análisis IDEA afirma que se ha demostrado que obligar a la población a votar da como resultado un mayor número de votos inválidos y en blanco, en comparación con países que no tienen leyes de voto obligatorio. Igualmente, la diferencia en el porcentaje de participación electoral entre los países que tienen leyes de voto obligatorio y los que no, en los últimos años es en promedio de 7.3% con diferencia a favor de los países con sufragio obligatorio.

De los tres países latinoamericanos que eligieron a su máximo mandatario en 2017 solo Ecuador tiene voto obligatorio con una multa como castigo y en promedio un 4% de los sufragantes votaron en blanco o anularon su voto durante la primera y segunda vuelta presidencial. El porcentaje de votos nulos y blancos en Chile fue de 1% y el de Honduras de 3%.

Las cifras de participación electoral de Ecuador (84% en promedio) fueron más altas con respecto a Chile y Honduras, este último país por ejemplo, aunque tiene una ley de voto obligatorio, no sanciona a sus ciudadanos por no ejercer su derecho al voto y el porcentaje de no participación electoral en los recientes comicios está en 46%.

Según las cifras de participación electoral en elección presidencial este año y analizando la caída de la participación de los chilenos a partir de la implementación del voto voluntario sumado a los bajos índices de participación en Honduras; podría decirse que la ley de voto obligatorio con sanción tiene efecto, pues el promedio de participación electoral de Ecuador en los últimos 30 años es de 74%.

El sociólogo Fernando Tuesta SoldeVilla, en su texto 'Abstencionismo y ausentismo, ¿son iguales?', afirma que la participación es tan vital para la democracia como la sangre para el cuerpo, y remata diciendo que una mayor participación impacta en su buena salud.

Costa Rica, Paraguay, Colombia, México, Brasil y Venezuela tendrán elecciones presidenciales el próximo año, de estos países México, Costa Rica y Paraguay obligan al voto pero no castigan. Brasil obliga y sanciona, por su parte en Colombia y Venezuela el voto no es obligatorio.

Este es el calendario de las próximas elecciones presidenciales en América Latina para el año 2018

  • Febrero - Costa Rica (1era vuelta)
  • Abril - Paraguay
  • Abril - Costa Rica (2da vuelta)
  • Mayo 27 - Colombia (1era vuelta)
  • Junio 17 - Colombia (2da vuelta)
  • Julio - México
  • Octubre 7 - Brasil
  • Octubre - Venezuela

El abstencionismo demuestra la desilusión del pueblo por la representación política. El próximo año será decisivo en términos electorales para muchos países de la región y en todos los casos los gobiernos apuestan a la participación de sus ciudadanos para legitimar la democracia.

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