Medio Ambiente

La contaminación de la atmósfera analizada desde el espacio

El 13 de octubre la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó el satélite Copernicus Sentinel 5P que tiene por misión hacer un mapa de la contaminación de nuestra atmósfera. Un mes y medio después del lanzamiento ya se tienen los primeros resultados.

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Es el primer satélite dedicado a la vigilancia de nuestra atmósfera y su primer trabajo fue hacer un mapa de la cantidad de monóxido de carbono existente en la atmósfera. India, China, varios países de África ecuatorial y Brasil son algunos de los lugares con los mayores niveles de contaminación por el tóxico gas que se produce por la combustión deficiente de madera, carbón o la gasolina, entre otros. Cada 24 horas hace un recorrido de todo el planeta en busca de diferentes sustancias que afectan el aire que respiramos y que por lo tanto tienen efectos nocivos sobre nuestra salud y la de nuestro planeta. Este satélite además hará estudios de varios otros posibles elementos contaminantes como el formaldehído, el dióxido de azufre, el gas metano o el ozono.

Toda esta información será utilizada para predecir niveles de contaminación, medir la calidad del aire de nuestras ciudades y poder así implementar políticas medioambientales que ayuden a combatir y mitigar los efectos de la polución atmosférica. Según datos de la ONU cada año en el mundo mueren entre siete y ocho millones de personas de forma prematura debido a la mala calidad del aire, el 80% en países de ingresos medios o bajos.

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