Mercado del petróleo podría ser excedentario durante parte de 2018 (AIE)

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París (AFP)

La Agencia Internacional de Energía (AIE) advirtió este jueves que el nivel del mercado petrolero podría ser excedentario durante una parte del año 2018, debido a que la producción estadounidense aumenta.

La AIE, que mantuvo sin cambios su previsión de la demanda mundial para 2017 y 2018, considera que el mercado podría ser excedentario en el primer semestre del año próximo, antes de registrar un déficit después.

"El crecimiento total de la oferta podría superar al de la demanda: en el primer semestre el excedente podría ser de 200.000 barriles diarios, antes de volver a un déficit de 200.000 barriles diarios en el segundo semestre", prevé la Agencia en su informe mensual.

La AIE sugiere que las expectativas de los productores de que la reducción de 'stocks' actual siga con igual ritmo podría frustrarse.

Del lado de la oferta, La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus socios, entre ellos Rusia, renovaron recientemente hasta fines de 2018 un acuerdo de baja de la producción, que busca reequilibrar el mercado mundial y así apoyar el precio del barril de crudo.

Pero la AIE subraya que la producción avanza en los países no pertenecientes a la OPEP y especialmente en Estados Unidos, donde la explotación de hidrocarburos cambió este contexto.

Del lado de la demanda, la AIE prevé siempre un crecimiento de 1,5 millones de barriles diarios (mbd), hasta 97,7 mbd en 2017, que bajará en 1,3 mbd, para alcanzar los 98,9 mbd en 2018.

Sin embargo, observando el año como un todo, será "casi un mercado equilibrado", añadió.

A finales de noviembre, 24 países que producen alrededor del 60% del crudo acordaron en una reunión en Viena reducir la producción en 2018 para apoyar los precios.

- Equilibrio oferta-demanda -

El objetivo del acuerdo entre miembros y no miembros de la OPEP, como Rusia, es reducir el exceso global de oferta, lo que provocó la baja de los precios, reduciendo fuertemente los ingresos de los países productores, aunque facilitó la vida a los compradores de petróleo.

Pero el aumento de la producción en Estados Unidos está haciendo crecer con mayor rapidez la oferta global de crudo, puntualizó la AIE.

"Justo cuando los ministros de energía de la OPEP estaban reunidos en Viena, nuestros colegas en Estados Unidos" difundieron información en el sentido de que la producción promedio mensual de crudo estadounidense aumentó a sus niveles más altos desde abril de 2015, según la AIE.

El cierre esta semana de una red de oleoductos en el mar del Norte, tras descubrirse que tenían filtraciones, "impulsó los precios de Brent por encima de los 60 dólares (por barril), lo que no ocurría desde finales de octubre", agregó.

"Luego del comprensible aumento inicial causado por esta reducción súbita de los suministros, los precios volverán a bajar, y salvo que ocurra otro dramático accidente en lo que resta de 2017 se prevé que el Brent estará alrededor de los 54 dólares (por barril) durante el año, un incremento de 20% con relación a 2016", añadió.

El miércoles, la OPEP calculó en su informe mensual sobre el mercado que la oferta y la demanda estarán en equilibrio hacia el fin de 2018 gracias al aumento de la última, en especial por parte del sector de transporte.