Líbano difunde un censo inédito de sus refugiados palestinos

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Beirut (AFP)

Más de 174.000 refugiados palestinos viven en Líbano, anunciaron este jueves las autoridades libaneses tras llevar a cabo el primer censo oficial de esa población, cuya presencia es una cuestión espinosa en el país.

Esa cifra es sin embargo muy inferior a todas las estimaciones que circulan en el país y que, en ocasiones, elevan la cifra hasta las 500.000 personas.

El comité de diálogo libano-palestino, una comisión que depende del gobierno libanés, realizó el censo en los 12 campos de refugiados palestinos, que se han ido convirtiendo en verdaderos barrios residenciales con el tiempo, y también en 156 "aglomeraciones palestinas" en todo el país.

La presencia de los palestinos siempre ha sido un tema delicado en Líbano, que acentuó las divisiones durante la guerra civil que asoló el país entre 1975 y 1990.

Un sentimiento antipalestino persiste en el país, y muchos libaneses rechazan una naturalización de los palestinos que huyeron de su tierra de origen tras la creación del Estado de Israel en 1948.

El censo pone de relieve las condiciones de vida, de salud, de educación y de trabajo de los cerca de 174.000 refugiados palestinos instalados en Líbano, y también de los 18.600 palestinos de Siria que llegaron después del comienzo de la guerra en el país vecino en 2011.

"Como Estado, debemos abordar los problemas que sufren los refugiados palestinos en nuestro país", declaró el primer ministro libanés Saad Hariri en rueda de prensa.

"En las últimas décadas, las dificultades sociales y humanes se acumularon para los refugiados palestinos, y la realidad en los campos es trágica a todos los niveles", aseguró, que descartó sin embargo la "naturalización" de los palestinos.

Casi la mitad de los refugiados palestinos son jóvenes de 24 años o menos, según el censo. Cerca del 18,4% de la población activa está desempleado. El 7,2% de los refugiados son analfabetos, pero la tasa de escolarización de los niños de entre tres y 13 años alcanza el 93,6%.

Los campos palestinos, en los que reside el 45,1% de los refugiados, sufren "la pobreza, la superpoblación, el desempleo, malas condiciones de alojamiento y una falta de infraestructuras", según la agencia de la ONU para los refugiados palestinos (UNRWA).