Casi un tercio de los canadienses han consumido opioides

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Ottawa (AFP)

Casi uno de cada tres canadienses (29%) ha consumido "alguna forma" de medicamentos opioides en los últimos cinco años, según una encuesta publicada el martes en el marco de la lucha contra las sobredosis mortales de fentanilo, un potente sedante.

Las víctimas de sobredosis de opioides, principalmente el fentanilo o el carfentanilo, aún más potente, se dispararon en Canadá desde hace dos años, particularmente en la costa oeste, donde los fallecimientos son más numerosos.

Cerca de 3.000 muertes por sobredosis de opioides en 2016 y la tendencia de los primeros seis meses del año pasado hicieron temer en diciembre al ministerio de salud un mayor número de muertes durante todo el año.

"Un poco más de las tres cuartas partes (77%) de los canadienses de 18 años o más" están al tanto del problema de los opioides", según la encuesta de Statistics Canada realizada en los últimos dos meses entre personas adultas.

Aunque los opioides y opiáceos (fentanilo, oxicodona, morfina, codeína...) son medicamentos recetados para aliviar el dolor, su uso se vuelve "problemático" con riesgos de dependencia, sobredosis e incluso la muerte, de acuerdo con los autores de la investigación.

Mientras que el 29% de los canadienses han consumido al menos un producto que contiene esta sustancia en los últimos cinco años, muchos aseguran guardar los opioides no utilizados "para su uso personal posterior".

Casi ocho de cada 10 encuestados son "muy conscientes" de que el uso problemático de los opioides puede provocar una sobredosis o la muerte, según la encuesta.

Las autoridades sanitarias canadienses están intensificando las medidas para contener estas sobredosis mortales, como la distribución de naloxona, un antídoto contra los efectos de la ingesta excesiva de fentanilo.

El ministerio de salud se dispone a clasificar el tramadol como un opioide después de un fuerte aumento de las prescripciones para este analgésico.

En diciembre, un informe reveló un aumento del 30% en las prescripciones de tramadol en Canadá entre 2012 y 2016.