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La presencia de Corea del Norte despeja las nubes sobre Juegos de Pyeongchang

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Seúl (AFP)

Los organizadores de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang ultiman los preparativos para la cita con renovada confianza después de la confirmación de la presencia de los deportistas norcoreanos, que puso fin a meses de especulaciones y alivió los temores en torno a la seguridad y a la venta de entradas.

A poco menos de un mes de la ceremonia inaugural, las perspectivas son más optimistas para los 'Juegos Olímpicos de la Paz', golpeados en los últimos meses por la escalada armamentística de la vecina Corea del Norte y por las sanciones a Rusia por dopaje.

Corea del Norte, que había boicoteado los Juegos Olímpicos de Verano de Seúl en 1988, acordó esta semana acudir a Pyeongchang, después de que concluyesen con éxito las conversaciones esta semana entre los dos países de la península asiática.

Francia, Alemania y Austria habían expresado su temor a competir en Pyeongchang debido a las tensiones con Corea del Norte, cuya frontera está a sólo 80 kilómetros de la sede de los Juegos.

"La preocupación sobre las amenazas nucleares de Corea del Norte durante los Juegos de Pyeongchang se han evaporado de golpe", indicó a la AFP Park Sung-Bae, un experto en la industria del deporte de la Universidad de Hanyang.

"Nadie concibe ahora que el Norte pueda lanzar bombas nucleares sobre las cabezas de sus deportistas", añade.

- Invitación al vecino -

Se espera la presencia de muchos norcoreanos, a pesar de que sólo dos atletas del país han logrado la clasificación para la competición, los patinadores artísticos Ryom Tae-Ok y Kim Ju-Sik.

Pero el Comité Olímpico Internacional (COI) valora la opción de ofrecer invitaciones a los deportistas del país.

Esquiadores de fondo y patinadores de velocidad norcoreanos cuentan con opciones de beneficiarse de dicha medida de gracia del COI.

Según las informaciones, la delegación norcoreana -incluido su 'ejército de bellezas', como se conoce a sus animadoras-, podría hospedarse en un crucero varado en la costa de la cercana ciudad de Sokcho.

"Se especuló mucho sobre si Corea del Norte participaría o no, pero ahora que ha sido confirmada, debemos prepararnos mucho más", señala Lee Hee-Beom, presidente del comité organizador.

"El alojamiento de los deportistas y oficiales está listo", precisó.

- Sin Rusia, pero con rusos -

La presencia de Corea del Norte es bien recibida en Pyeongchang después de que el equipo ruso fuese descartado en bloque por el Comité Olímpico Internacional el mes pasado por el escándalo de dopaje de Estado.

Pyeongchang también extrañará a las estrellas de la liga NHL, que declinó participar después de que la organización no asumiese los costes del viaje o del seguro.

Según los organizadores, hasta el 9 de enero se habían vendido cerca de 703.000 entradas, casi el 60% de las 1,18 millones disponibles.

Ello a pesar de que los Juegos-2018 se disputarán en un lugar muy apartado de los centros tradicionales de los deportes de invierno (boreal), en Europa y en Norteamérica.

Pero Scott Snyder, del grupo de expertos del Consejo de Relaciones Exteriores de Estados Unidos, considera que la participación de Corea del Norte "aportará una gran tranquilidad a los atletas, responsables y espectadores, que de otra forma habrían dudado en acudir a Corea del Sur".

Aunque el equipo ruso está suspendido, los deportistas de este país "limpios" que pasen por estrictos controles podrán competir bajo bandera neutral

El responsable del olimpismo ruso, Alexander Zhukov, estimó en 200 el número de deportistas que podrán participar bajo esas condiciones.

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