El ejército turco penetra en un enclave kurdo en el norte de Siria

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Estambul (AFP)

Unos soldados turcos penetraron este domingo en una región del norte de Siria, controlada por los kurdos, en el segundo día de una gran ofensiva contra la milicia de los kurdos sirios, considerada "terrorista" por Turquía, afirmó el primer ministro turco, Binali Yildirim.

Los militares turcos entraron en territorio sirio a las 11H05 (08H05 GMT) en la región de Afrín, controlada por los kurdos, desde Gulbaba, una ciudad turca fronteriza con Siria, según la agencia de prensa turca Dogan.

Esta zona está controlada por las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), la milicia kurda de Siria que Ankara considera terrorista.

La agencia de noticias oficial turca, Anadolu, aseguró que las fuerzas turcas ?cuyo número no fue precisado? avanzaban en la región junto a combatientes del Ejército Libre Sirio (ELS), un grupo rebelde aliado de Ankara.

La agencia Dogan publica imágenes de tanques y vehículos militares, avanzando por tierra.

"La operación 'Rama de olivo' se desarrolla como estaba previsto, la ofensiva terrestre empezó", indicó el ejército turco este domingo en un comunicado.

El ejército turco lanzó el sábado una amplia operación terrestre y aérea en la región de Afrín contra posiciones de las YPG, desafiando las advertencias estadounidenses de que la acción podría desestabilizar aún más la región.

Las YPG tienen el apoyo de Washington en su lucha contra los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI).

Según Yildirim, el objetivo de la operación "Rama de olivo" es establecer una "zona de seguridad" de una profundidad de 30 kilómetros a partir de la frontera turco-siria.

Turquía acusa a las YPG de ser el brazo sirio del Partido de los Trabajadores de Kurdistán (PKK), que lleva a cabo desde hace 30 años una rebelión armada en el sureste de Turquía, poblado mayoritariamente por kurdos, y considerada por Ankara y sus aliados occidentales una organización terrorista.

No obstante, las YPG también son un aliado clave de Estados Unidos ?socio de Turquía en la OTAN? en la guerra contra el grupo EI y desempeñaron un importante papel en la expulsión de los yihadistas de sus principales bastiones en Siria.