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Nadal y Carla Suárez jugarán los cuartos en Australia y Carreño cae eliminado

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Melbourne (AFP)

Los españoles Rafael Nadal, número 1 mundial, y Carla Suárez (39ª WTA) se clasificaron este domingo para los cuartos de final del Abierto de Australia, mientras que Pablo Carreño, décimo favorito, fue eliminado.

Nadal sudó de lo lindo para batir al argentino Diego Schwartzman (N.24) en cuatro sets, por 6-3, 6-7 (4/7), 6-3 y 6-3.

En cuartos, Nadal se enfrentará al croata Marin Cilic (N.6), que en octavos venció a Carreño por 6-7 (2/7), 6-3, 7-6 (7/0) y 7-6 (7/3).

Nadal tuvo que emplearse a fondo durante casi cuatro horas para deshacerse del argentino, que mide 1,70 metros, por lo cual es el tenista más bajo de los 100 primeros de la clasificación ATP.

"Es un excelente jugador en todos los aspectos. Hoy sacaba muy bien, lo que no ocurre siempre. Fue una gran batalla", declaró Nadal.

El campeón español, que a finales de 2017 sufrió una lesión en una rodilla, dijo que había soportado bien las 3 horas y 51 minutos.

- 'Primer gran partido del año' -

"Estoy un poco cansado, por supuesto, pero me siento bien. Pude batallar hasta el final de mi primer gran partido del año", declaró Nadal.

"Es bueno para la confianza saber que puedo jugar durante cuatro horas con gran intensidad", agregó Nadal.

Algunos punto fueron espectaculares, con un argentino muy combativo que practica un estilo similar al de Nadal.

Schwartzman, que saltó al primer plano al llegar a cuartos de final del Abierto de Estados Unidos en septiembre, logró 12 aces.

Nadal comenzó bien el partido, ganó el primer set, pero en el segundo -con tres rupturas de servicio por cada lado-, se inclinó en el tie-break.

Luego el español ganaría el tercer y cuarto sets, más reñidos de lo que indicó el marcador, dada la titánica oposición del argentino.

Fue un partido difícil para Nadal, que tuvo que salvar 15 puntos de break para imponerse y marcó menos puntos ganadores que su adversario (58 contra 46).

Además, en el otro partido disputado este domingo, el británico Kyle Edmund venció al italiano Andreas Seppi por 6-7 (4/7), 7-5, 6-2 y 6-3.

- Ante Wozniacki -

En categoría femenina, Suárez superó los octavos con una victoria contra la estonia Anett Kontaveit (N.33) en tres sets, por 4-6, 6-4, 8-6.

Ahora jugará contra la danesa Caroline Wozniacki, segunda favorita, que solo necesitó una hora y tres minutos para derrotar a la eslovaca Magdalena Rybarikova, número 21 mundial, por un contundente 6-3 y 6-0.

Es la tercera vez que Suárez, nacida en las Islas Canarias y de 29 años, llega a cuartos en Melbourne, tras las ediciones de 2009 y 2016, y la sexta vez que lo hace en un Grand Slam (dos veces en Roland Garros, una en el US Open). Nunca ha llegado más lejos.

En 2016, Suárez fue N.12 mundial.

Ahora tendrá que enfrentarse a Wozniacki, que en 2011 había alcanzado las semifinales del Abierto de Australia.

Se trata de la décima participación de la danesa en cuartos de final de un torneo de Grand Slam (cinco veces en el Abierto de Estados Unidos, dos en Roland Garros y tres en el Abierto de Australia).

Wozniacki, de 27 años, fue número 1 mundial en 2010, pero sin lograr un gran título en su palmarés. Tras varios años difíciles, volvió entre las diez primeras la temporada pasada y en octubre ganó el Másters.

En otro de los partidos, la belga Elise Mertens se clasificó para cuartos de final gracias a una victoria contra la croata Petra Martic por 7-6 (7/4) y 7-5.

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