Niki Lauda compra la aerolínea Niki

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Viena (AFP)

El excampeón del mundo austriaco de Fórmula 1 Niki Lauda va a comprar los activos de la aerolínea Niki, que fundó en 2003, anunciaron este martes los administradores de esta exfilial de Air Berlin.

La oferta de Lauda adelantó finalmente a la del grupo hispano-británico IAG/Vueling, que había sido elegida en diciembre, antes de que esa decisión fuera anulada.

Se trataba de la tercera oferta de compra presentada por Lauda desde septiembre.

"Tras una licitación transparente, [la compañía] Laudamotion GmbH se impuso a primera hora de la mañana como el mejor postor", declararon en un breve comunicado común los administradores austriacos y alemanes de la compañía aérea.

Todavía no se comunicaron los detalles de la transacción.

A finales de diciembre, IAG anunció haber sido elegida, en el marco del proceso de liquidación de Air Berlin en Alemania, para comprar "hasta 15 aviones de la familia A320 y una cartera de franjas horarias atractivas" propiedad de Niki.

El coste de esa operación, que debía finalizarse a finales de febrero, se había fijado a "20 millones de euros" (24 millones de dólares), a los que había que sumar hasta "16,5 millones de euros" de liquidez para la aerolínea.

Aquel procedimiento se revisó sin embargo a mediados de enero después de que Austria se declarara competente en ese caso, ya que la sede social de Niki se sitúa en ese país.

Niki entró en quiebra a mediados de diciembre, cuando Lufthansa abandonó los planes de adquirir la compañía y activos de Air Berlin. La compañía alemana renunció debido a las preocupaciones planteadas por la autoridad europea de la competencia.