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Acoso sexual

Escándalo por acoso sexual en evento benéfico sacude a la élite de Londres

El comediante David Walliams fue uno de los invitados al evento benéfico del Club de Presidentes.
El comediante David Walliams fue uno de los invitados al evento benéfico del Club de Presidentes. Philip Toscano / AFP

Una reportera encubierta del Financial Times reveló los comentarios y actos abusivos a los que fueron sometidas las camareras contratadas para una cena del Club de Presidentes en el Dorchester Hotel, en la capital británica.

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Un escándalo sacude a la élite política y empresarial de Londres, luego de que una periodista del reconocido diario Financial Times se infiltrara en una cena solo para hombres y revelara los acosos a los que fueron sometidas las 130 meseras que fueron contratadas para el evento. Madison Marriage, la reportera infiltrada, era una de ellas.

El evento fue organizado por el Club de Presidentes, una organización sin ánimo de lucro que recaudaba fondos para obras benéficas y se llevó a cabo en el hotel Dorchester, en el centro de Londres. A la cena y posterior fiesta fueron invitados 360 altos ejecutivos y políticos.

"Había manos que subían por las faldas y manos en los traseros, pero también manos en las caderas, en el estómago y brazos que te rodeaban la cintura de improviso", contó la periodista en una entrevista con la BBC.

Según Marriage, durante las seis horas que duró el evento, las mujeres fueron blanco de todo tipo de comentarios lascivos y peticiones para acompañar a algún invitado a una habitación del hotel. Una de las meseras, a quienes se les exigió usar ropa interior negra y firmar acuerdos de confidencialidad, le contó a la reportera que uno de los invitados le había mostrado su miembro viril.

Tras el escándalo, el Club de Presidentes anunció su disolución y publicó un comunicado según el cual todos los fondos recaudados serán destinados a organizaciones de ayuda a los niños. La Comisión Británica de Caridad afirmó que estaba “evaluando estas acusaciones con carácter urgente y se pondrá en contacto con representantes del Club de Presidentes”.

El hotel Dorchester también declaró estar consternado por las acusaciones y aseguró que tenía “cero tolerancia con cualquier forma de acoso a sus huéspedes, empleados y proveedores”. “Estamos en conversaciones con los organizadores y se está llevando a cabo una investigación”, aseguró.

Ruedan cabezas tras polémico evento del Club de Presidentes

Según el Financial Times, el Club de Presidentes tenía dos codirectores: Bruce Ritchie, promotor de bienes raíces de Londres y David Meller, propietario de la firma de bienes de lujo Meller Designs, quien también dirige un conjunto de colegios.

Meller, que además era un miembro no ejecutivo de la junta directiva del Departamento de Educación, fue retirado de este cargo tras el escándalo. “Para el Departamento de Educación es claro que esto es inaceptable”, afirmó la ministra junior Anne Milton en la Cámara de los Comunes.

“Las mujeres fueron llevadas como carnada, para hombres ricos, a menos de una milla de donde estamos, como si fuera un comportamiento normal. Es totalmente inaceptable”, declaró la legisladora Jess Phillips ante el Parlamento durante el debate realizado sobre este tema.

Además, dos hospitales infantiles de Londres, Great Ormond Street y Evelina, anunciaron que devolverían las donaciones recibidas del Club de Presidentes, a la vez que el grupo publicitario WPP anunciaba que cortaría lazos con la organización.

El Banco de Inglaterra también fue involucrado en la polémica, pues uno de los premios en subasta era tomar el té con el director de la entidad, Mark Carney. El banco tuvo que explicar que no había aprobado ese premio ni tenía contacto con los organizadores de la gala. “El director está profundamente consternado porque un evento como ese pudiera realizarse”, dijo la entidad en un comunicado.

Otro de los premios era un almuerzo con Boris Johnson, secretario de Relaciones Exteriores. Aunque su oficina no ofreció declaraciones de inmediato, el portavoz de la primera ministra, Theresa May, dijo que Johnson no tenía conocimiento del premio.

Con AFP, Reuters y EFE

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