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España busca ante Suecia la corona europea que se le resiste

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Zagreb (AFP)

España, que ha perdido las cuatro finales del Europeo de balonmano que ha disputado (1996, 1998, 2006 y 2016), juega por el título ante Suecia, que busca reconquistar la corona 16 años después, el domingo en Zagreb (19h30 GMT).

Tercera en 2014 y segunda en 2016, la selección española no quiere detener su progresión después de haber dado la sorpresa el viernes al eliminar a la vigente campeona mundial, Francia, por 27-23.

"Queda un partido, la final, hay que ser ambiciosos, queremos el oro. Creer en algo es fundamental, y nosotros creemos en ello", señaló el seleccionador Jordi Ribera.

Los españoles han sufrido dos derrotas a lo largo de la competición, ante Dinamarca (22-25) y Eslovenia (26-31). Pero ganaron a Alemania, defensora del título (31-27), el miércoles y se exhibieron ante Francia el viernes, por lo que llegan a la final en el momento perfecto.

"Este es el camino, seguir trabajando con la misma humildad, respetando sea cual sea el rival, tiene muchísimo valor llegar a la lucha por el oro y más después de derrotar a un equipo campeón como Francia", dijo el capitán Raúl Entrerrios.

Los españoles desconfían especialmente de los arqueros suecos, Andreas Palicka y Mikael Appelgren, en gran forma durante el Europeo.

- Brillantes porteros -

"Suecia tiene muy buenos porteros y un equipo increíble. Poco importa que juegue Palicka o Appelgren, son buenos los dos y pueden parar el 40% o el 50% de los tiros. Espero que el domingo no tengan una gran noche", dijo Joan Cañellas.

Suecia, por su parte, aspira a su quinto título europeo, 16 años después del último. Jugará la final por primera desde entonces (2002), el año que marcó el final de su reinado en el balonmano mundial.

La formidable generación liderada por Magnus Wislander y Stefan Lovgren se disponía entonces a ceder el testigo a Francia, gran dominadora en la última década.

En esta travesía, una sorprendente medalla de plata en los Juegos de Londres 2012 es su única actuación destacada en la escena internacional.

Antes del Europeo 2018 pocos hubieran apostado por ellos. Además su trayectoria ha estado lejos de ser impecable, con tres derrotas; ante Francia (23-17), Noruega (28-25) e Islandia (26-24).

Por si fuera poco, Jesper Nielsen y sus compañeros estuvieron muy cerca de caer eliminados el miércoles, entrando en semifinales finalmente gracias a la diferencia de goles y al inusual formato de la competición.

Pero finalmente afrontarán el duelo por el título con confianza tras ganar 35-34 en semifinales a Dinamarca.

En el partido por el tercer puesto, Francia jugará ante Dinamarca, también el domingo (17h00 GMT).

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