España confirma su nuevo récord en turismo y Cataluña se resiente

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Madrid (AFP)

España recibió 81,8 millones de turistas en 2017, un nuevo récord que debe elevar al país al segundo puesto a nivel mundial, pese al marcado retroceso de visitas a Cataluña a finales de año, anunció el jueves el Instituto Nacional de Estadística (INE).

En 2017, las llegadas de turistas aumentaron un 8,6% con respecto al año anterior, según el INE, que confirma así las cifras provisionales adelantadas por el gobierno en enero.

Con estos datos, España debería destronar a Estados Unidos en el podio de los tres países más turísticos, colgándose la medalla de plata, por detrás de Francia.

Francia aún no ha publicado las cifras definitivas del año pasado, pero su ministerio de Exteriores estimó que recibió a 89 millones de personas. Este país habría observado un alza del 8%, según la Organización Mundial del Turismo (OMT).

En España, 18,8 millones de visitantes llegaron de Reino Unido, 11,9 millones de Alemania y 11,25 millones de Francia.

Cataluña, sacudida por la crisis política por el desafío independentista, se mantuvo como principal destino turístico, con 19 millones de visitantes.

Pero el crecimiento del turismo se mantuvo por debajo de la media nacional (+5%) y las llegadas de turistas observaron una fuerte caída en diciembre con respecto al mismo mes del año anterior (-13,9%), lo que supone que los visitantes prefirieron otros destinos ante la incertidumbre política.

En diciembre, 823.000 personas visitaron Cataluña, frente a 950.000 que lo hicieron un año antes. La cifra también es menor que la conseguida en el último mes de 2015 (890.000).

Además de Cataluña, los turistas prefirieron las playas del archipiélago de Canarias, frente a las costas de África, segundo destino más visitado, y las de las Islas Baleares. En la cuarta posición se colocó Andalucía.

En 2012, España recibió a 57 millones de turistas y ocupó el cuarto lugar a nivel mundial, pero desde entonces ha ido batiendo récords.

El sector representa cerca del 10% del PIB español. El año pasado, los turistas gastaron 86.900 millones de euros en España, para un alza del 12,2%. Cataluña vio un aumento del 10% del gasto de los turistas.