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Cultura

En Guatemala los problemas se solucionan con color

Una iniciativa artística que nació como un acto individual ha transformado al pueblo de Santa Catarina Palopó, que ahora combate una amenaza medioambiental y de sobrepoblación renovando sus casas a golpe de brocha de pintura.

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Al periodista Harris Whitbeck le inspiró ver a Santa Catarina Palopó desde las alturas. Por su abuela conocía este pueblo guatemalteco, situado junto a la cuenca del lago Atitlán, y sabía que estaba amenazado medioambientalmente y con sobrepoblación. Pero, ¿cómo solucionar esos problemas?

Las favelas de Río de Janeiro y un proyecto que conoció en Brasil a base de color, como una herramienta para mejorar la vida de las personas, le llevaron a plantear lo mismo para Santa Catarina. El color, la pintura, el arte en general ayudan a reducir los índices de criminalidad y aumentan los de prosperidad, ¿por qué no hacerlo en el municipio?

Un año y medio después, el resultado es que aproximadamente una casa por semana cambia de rostro en Santa Catarina de las casi 1.000 que tiene, una familia ha armado un centro cultural que recibe a numerosos visitantes y el proyecto es tan éxitoso que toda la comunidad lo ha abrazado.

“La esencia del proyecto es la autodeterminación de la comunidad maya kakchiquel, mayoritariamente indígena, para los que siempre ha sido importante tener oportunidades de expresarse culturalmente”, afirma Whitbeck al explicar a France 24 el proyecto.

Aunque la iniciativa nació como un acto individual en el seno de la familia de Whitbeck, es la propia comunidad la que escoge cómo decorar las casas, cómo diseñarlas según su tradición y cómo cuidar al pueblo, que ha dado espacio al turismo como una nueva fuente de protección e ingresos, al margen de la agricultura y de la pesca.

"Si el entorno es agradable, las personas tienen optimismo y permite el desarrollo", concluye el periodista. El arte ha sido tal agente de cambio que el nombre de Santa Catarina Palopó estará presente en la próxima bienal de diseño de Londres.

En esta crónica hablamos también del Festival de Cortometrajes de Clermont-Ferrand, de los premios Gaudí del cine catalán como antesala a los Goya, y del éxito del hawaiano Bruno Mars en el certamen de los Grammy.

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