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Debut complicado para Gales, fácil para Inglaterra en inicio del Seis Naciones

3 min
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París (AFP)

Gales, mermado por las bajas, abrirá el telón de una nueva edición del Torneo de las Seis Naciones este sábado (14h15 GMT), recibiendo a la siempre peligrosa Escocia, antes de la entrada en liza del vigente campeón del torneo y máximo favorito, Inglaterra, que viajará a Italia (15h00 GMT).

Además, Francia iniciará su andadura a las órdenes de su nuevo seleccionador Jacques Brunel recibiendo a Irlanda, otra de las favoritas.

La lista de lesionados del XV del Puerro da vértigo. Casi la mitad del equipo no podrá formar ante los escoceses; el capitán Sam Warburton y Taulupe Faletau en la tercera línea, las bisagras Rhys Webb-Dan Biggar, las alas Liam Williams y George North, así como el insider Jonathan Davies no participarán en el duelo.

Así pues, el seleccionador Warren Gatland ha recurrido a la columna vertebral del equipo más en forma de Gales, los Scarlets, que conforman los dos tercios de la selección. Gales buscará evitar una primera derrota en casa ante Escocia desde 2002.

Pero acabar con esta serie negra es posible para el XV del Cardo en el primer Torneo del seleccionador Greg Townsend, quien podrá contar con su estrella, recuperado de lesión, Stuart Hogg, así como con el medio scrum Greig Laidlaw.

Inglaterra, aunque privada asimismo de varios de sus ejes (Joe Marler y James Haskell, suspendidos, Nathan Hughes, Kyle Sinckler, Billy Vunipola, Elliot Daly, Henry Slade), no debería sufrir en el inicio de la defensa de su doble corona ante Italia, ante la que nunca ha perdido.

El seleccionador australiano de Inglaterra, Eddie Jones, achaca la plaga de lesiones a la gira de los Leones Británicos e Irlandeses por Nueva Zelanda, los meses de junio y julio, que les privó de una correcta pretemporada.

- Nueva Francia de Brunel -

Italia deberá intentar la gesta sin Michele Campagnaro, víctima de una rotura del ligamento cruzado, y sin Leonardo Sarto.

El sábado a las 16h45 GMT comenzará el nuevo proyecto del XV del Gallo, dirigido por Jacques Brunel.

Brunel, nombrado el 27 de diciembre, accede al cargo con la presión de sustituir a Guy Noves, primer seleccionador de Francia destituido de su cargo antes de finalizar contrato.

Su primera misión será poner fin a una serie de seis test-match sin victoria (cinco derrotas y un empate).

Pero para ello deberá superar a una Irlanda que se presentará en el Stade de France con la vitola de favorita junto a Inglaterra.

El jugador del Clermont Morgan Parra, una de las esperanzas de los galos, se lesionó en el tobillo y se perderá el choque.

Su compañero en el club del centro de Francia, el apertura titular en el Seis Naciones de 2017, Camille Lopez, también será baja, al igual que los centros Wesley Fofana y Damian Penaud. El también centro Mathieu Bastareaud, está suspendido para la primera fecha del Torneo.

- Programa de la primera jornada del Torneo de las Seis Naciones

Sábado

(14h15 GMT) Gales - Escocia

(16h45 GMT) Francia - Irlanda

Domingo

(15h00 GMT) Italia - Inglaterra

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