España propone a su ministro de Economía para la vicepresidencia del BCE

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Madrid (AFP)

El gobierno español presentó como candidato a la vicepresidencia del Banco Central Europeo (BCE) a su ministro de Economía, Luis de Guindos, quien se mostró "convencido" de tener los apoyos suficientes para ser elegido sobre el irlandés Philip Lane.

En un comunicado difundido el último día del plazo para las postulaciones, el gobierno español anunció que "ha decidido presentar a Luis de Guindos como candidato a la vicepresidencia del Banco Central Europeo".

De 58 años, De Guindos dirige el ministerio español de Economía desde 2011, cuando la derecha volvió al poder en España.

"Estoy convencido de que tenemos muchos apoyos y de que España va a conseguir este puesto", declaró en rueda de prensa, donde resaltó su condición de "miembro mas antiguo del Eurogrupo", el organismo que reúne a ministros de Economía y Finanzas de la zona euro.

El otro candidato propuesto antes de que venciera el plazo a las 16H00 GMT de este miércoles, es el actual gobernador del Banco Central de Irlanda, Philip Lane.

La decisión final será tomada en una cumbre europea prevista los días 22 y 23 de marzo, pero el Eurogrupo anunciará a partir del 19 de febrero el candidato para reemplazar en el cargo al portugués Vitor Constancio, que finaliza su mandato de ocho años.

Si es designado, Luis de Guindos se incorporará a la vicepresidencia del BCE el 1 de junio, lo que marcaría el regreso de España a la cúpula del instituto emisor.

En 2015, intentó dirigir el Eurogrupo, pero perdió frente al holandés Jeroen Dijsselbloem, y aunque su nombre volvió a circular en 2017 para sucederle, no se presentó como candidato y el elegido fue el portugués Mario Centeno, que asumió sus funciones en diciembre.

El Partido Socialista, principal fuerza de oposición en España, anunció que no apoya su candidatura, dado el perfil "político" de De Guindos, a la vez que pidió que fuera postulada una mujer.

"No es el mejor candidato, no solo porque no cumple con los requisitos (...) sino también porque como miembro del Eurogrupo ha defendido las políticas de austeridad que tanto daño ha causado y siguen causando en la Unión Europea", indicaron en un comunicado los socialistas españoles en el Parlamento Europeo.

"Aquí lo importante es que la persona que sea elegida defienda la independencia y la profesionalidad del BCE, yo lo he hecho como ministro. Si soy elegido lo seguiré defendiendo", respondió De Guindos.

- Artífice de la austeridad -

La designación de este cargo abre un periodo de renovación de puestos claves en el BCE, cuyo presidente, Mario Draghi, debe dejar su cargo el 31 de octubre de 2019.

Desde el ministerio de Economía, De Guindos fue uno de los artífices de los draconianos planes de austeridad aplicados en España, después del rescate europeo del sector en 2012, un plan que costó más de 40.000 millones de euros.

Nacido el 16 de enero de 1960 en Madrid, este licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales dirigió entre otros la consultora financiera AB Asesores, antes de trabajar en el ministerio de Economía a partir de 1996, y hasta convertirse en secretario de Estado de Economía de 2002 a 2004, en el gobierno del presidente José María Aznar.

Tras la llegada al poder de los socialistas en 2004, Guindos regresó al sector privado. Fue presidente para España y Portugal de Lehman Brothers entre 2006 y 2008, el banco que quebró en septiembre de este último año asfixiado por la crisis de las "subprimes".

"Luis de Guindos es un hombre de una gran calidad. Es un ministro con el que siempre he trabajado bien", declaró el comisario europeo de Economía, Pierre Moscovici.

Considerado uno de los ministros más competentes del Ejecutivo conservador de Mariano Rajoy, De Guindos indicó que dimitirá a su cartera "inmediatamente" si es elegido.

En ese caso, Rajoy se encontrará ante la delicada tarea de encontrarle un sustituto, en momentos en que no ha sido aprobados todavía los presupuestos de 2018, principalmente a causa de la crisis política en Cataluña.