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Egipto inicia una campaña de seguridad en el Sinaí en contra del Grupo Estado Islámico

Helicopteros de las fuerzas armadas de Egipto durante un ataque contra militantes. Distribuido el 9 de febrero de 2018
Helicopteros de las fuerzas armadas de Egipto durante un ataque contra militantes. Distribuido el 9 de febrero de 2018 Ministerio de defensa / Reuters

La operación por parte de Egipto busca combatir la insurgencia yihadista que anida la peninsula del Sinaí desde 2014.

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Después de un atentado en noviembre de 2017 en el que fallecieron más de 300 personas, el presidente Abdelfatah Al Sisi encargó personalmente al jefe de las fuerzas militares la recuperación del territorio en el que opera la rama local del Estado Islámico conocida como “Provincia del Sinaí”.

El Sinaí, una larga tradición de insurgencia

La región del Sinaí tiene una larga tradición de insurgencia. Desde los años 60, numerosos grupos rebeldes se han ocultado en las vastas planicies del desierto egipcio. Pero cuando la rama local del Estado Islámico llamada Wilayat Sinai juró lealtad al Estado Islámico en 2014, las cosas empeoraron.

El ataque terrorista a una mezquita ocurrido en noviembre de 2017, en el que fallecieron 305 personas, fue la cúspide de una larga batalla que ha llevado personalmente el exjefe de las Fuerzas Armadas, Abdelfatah Al Sisi, desde 2015 y que ha transformado el erial en un cementerio para cientos de combatientes y civiles de ambos bandos.

Este viernes, 9 de febrero, el portavoz de las Fuerzas Armadas, Tamer al-Rifai, anunció en la televisión estatal el inicio de una campaña de seguridad destinada a retomar el control de la provincia, en respuesta al atentado terrorista de noviembre.

En su página de Facebook, Abdelfatah Al Sisi indicó que supervisa "con orgullo las acciones heroicas" de sus tropas destinadas a "limpiar el territorio egipcio de los terroristas".

Según al-Rifai, el operativo que tiene lugar en el norte y centro de la península, así como en partes del delta del Nilo y del desierto occidental también está destinado a "cortar los suministros a los grupos terroristas".

Fuerzas gubernamentales y civiles coptos en el blanco del Estado Islámico

Además de las fuerzas del Gobierno, los ataques del grupúsculo yihadista han afectado a civiles coptos (cristianos de Egipto) y a turistas occidentales, por lo que la Policía y el Ejército han elevado al grado máximo su estado de alerta, de acuerdo con el portavoz militar.

Según el editor de la BBC para Medio Oriente, Jeremy Bowen, en el Sinaí “se ha estado luchando contra Estado Islámico desde 2015", pero el repunte de los ataques allí "coincide con la destrucción de su califato por la ofensiva militar en Siria e Irak".

Ahora que el país se encuentra a puertas de las elecciones presidenciales que tendrán lugar el próximo 26, 27 y 28 de marzo, la operación podría resultar contraproducente para el Gobierno, si resultara que las fuerzas israelíes han operado militarmente en la región con su anuencia, algo que Abdelfatah al Sisi ha negado reiteradamente.

Con Efe y la BBC

 

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