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Un gigante Hirscher gana el Gigante y ya tiene el doblete de oros

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Pyeongchang (Corea del Sur) (AFP)

El austríaco Marcel Hirscher hizo alarde este domingo de su gran clase al imponerse con comodidad en el Gigante, logrando así su segunda medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Pyeongchang, y erigiéndose en uno de los deportistas 'gigantes' de esta cita olímpica.

La prueba de este domingo confirmó que por un lado está Hirscher y por otro los demás. Mejor esquiador del mundo los últimos seis años, como atestiguan los seis Grandes Globos de Cristal que reposan en sus vitrinas, que puede aumentar a siete este año, es sin duda el mejor esquiador de su generación.

El reciente campeón olímpico de la Combinada, de 28 años, superó al noruego Henrik Kristoffersen (plata) por 1 segundo y 27 centésimas, y al francés Alexis Pinturault por 1 segundo y 31 centésimas.

El podio es una copia de la clasificación provisional de la Copa del Mundo de la disciplina, comandada por Hirscher, ganador de cuatro de los cinco Gigantes disputados.

Mejor tiempo holgadamente en la primera manga, segundo mejor tiempo de la segunda a 4 centésimas de Kristoffersen, Hirscher ganó y lo hizo dando un golpe de autoridad que le otorga el papel de favorito para ganar el Eslalon y conquistar un triplete pocas veces visto en la historia del esquí alpino.

- Triplete a la vista -

Sólo el austríaco Anton Sailer (1956 en Cortina d'Ampezzo) y Jean-Claude Killy (1968 en Grenoble) se llevaron la triple corona en categoría masculina. Y la croata Janica Kostelic es la única esquiadora en haber realizado esa proeza (2002 en Salt Lake City).

El Eslalon es además la prueba favorita de Hirscher.

"El oro en la Combinada fue una sorpresa. Hoy era muy esperado. Pero no fue fácil liberarse de la presión. Ayer, durante la bajada libre sentí que mis esquíes respondían bien sobre esta nieve", declaró el ganador.

Esquiador sin igual, su bajo centro de gravedad le permite salir de las curvas más rápido que los demás.

"Ahora hace frío, estoy aquí desde hace dos semanas, no es fácil conservar el nivel", afirmó Hirscher refiriéndose al Eslalon.

Este Gigante estuvo marcado por la buena actuación que la delegación francesa, que colocó a cuatro de sus representantes entre los siete primeros; Thomas Fanara (5º), Victor Muffat-Jeandet (6º) y Mathieu Faivre (7º).

En cambio, el estadounidense Ted Ligety fracasó en su defensa del título olímpico, con un discreto 15º puesto, a más de tres segundos del ganador.

Después de la plata en la Combinada a comienzos de la semana, Pinturault, el buque insignia de los esquiadores franceses, se colgó el bronce en el Eslalon Gigante. Dos medallas olímpicas que se unen al bronce logrado en Sochi en 2014, también en Gigante.

Francia, con nueve medallas en Pyeongchang hasta la fecha, está aún lejos de las dos decenas que auguraban las previsiones más optimistas, pero si finalmente no se alcanza esa cifra, no será por Pinturault, aunque delante de él el rey Hirscher se mantiene bien sujeto al trono.

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