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Los Emiratos Árabes Unidos, cada vez más cerca de Marte

Los Emiratos Árabes Unidos revelaron en 2015 el objetivo de ir a Marte en 2117.
Los Emiratos Árabes Unidos revelaron en 2015 el objetivo de ir a Marte en 2117. Karim Sahib / AFP

Más de 3.000 emiratíes han manifestado el deseo de volverse astronautas tras un llamado a la candidatura que emitió su gobierno. Es apenas una de las piezas de un ambicioso programa espacial que orbita alrededor del planeta Marte.

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Empezarán siendo 3.000 pero, en su momento, no serán más que cuatro. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han recibido más de 3.000 candidaturas para volverse astronauta, anunció Saeed al-Gergawi, director del programa Marte 2117, informó Les Échos, el domingo 18 de febrero.

Para el “Señor Espacio” de los EAU, esto reflejaría el entusiasmo de la población por el programa nacional de exploración espacial que apunta, simplemente, a ser la primera nación en instalar una colonia habitable en Marte.

Más de 5 mil millones de dólares

No todos los candidatos se volverán astronautas ni tampoco construirán su casa en Marte. Entre los aspirantes “emironautas” hay de todo: el más joven tiene 17 años y el más viejo 65. Los responsables del programa Marte 2117 efectuarán durante dos años una selección para llegar solamente a cuatro candidatos, cuya primera misión será ir a la Estación espacial internacional (ISS).

Este llamado a la población es apenas una gota de agua en medio de un océano de ambiciones nacionales en este sector. El país espera convertirse en la primera potencia espacial regional. Desde luego, no se arriesga al declarar su intención de fundar la “primera ciudad marciana” en 2117... falta mucho para eso.

Pero los EAU ya han movido 5,4 mil millones de dólares (4,34 mil millones de euros) para poner en marcha varios proyectos. El más avanzado es el programa de sonda marciana “Hope”. Tendría que hacer sus primeras pruebas de vuelo de aquí al final del año, para prepararse para un largo viaje hacia Marte en 2021 que durará un año. Tendrá como objetivo efectuar un análisis completo de la atmósfera en el planeta rojo.

Una maqueta de la futura ciudad marciana en el desierto.
Una maqueta de la futura ciudad marciana en el desierto. Dubai media office

Siempre pensando en colonizar Marte, los Emiratos Árabes Unidos también planean gastar 136 millones de dólares (109 millones de euros) para construir la réplica de una “ciudad marciana” en el desierto. La Mars scientific city contará con varios domos dispuestos en una superficie de 177.000 m² que deberán permitir prepararse para las condiciones de vida en el lejano planeta, como las radiaciones y las bajas temperaturas.

Estos domos estarán equipados con laboratorios para trabajar sobre la mejor manera de fabricar comida, generar energía o administrar las reservas de agua en Marte. Un equipo de científicos internacionales deberá instalarse y trabajar allí por un año, una vez que la edificación se concluya en una fecha que aún no se conoce públicamente.

Un satélite “made in EAU”

Todo el esfuerzo espacial del país del Golfo no está solamente concentrado en Marte. Antes del final del año, el gobierno espera también lanzar “KhalifaSat”, el primer satélite enteramente concebido por ingenieros locales. Los Emiratos Árabes Unidos ya han puesto varios satélites en órbita pero todos habían sido elaborados con la ayuda técnica de los surcoreanos. 

Este vasto programa no solo sirve para impresionar al público. También hace parte de un esfuerzo nacional de diversificación económica. Al igual que Arabia Saudita, los EAU buscan reducir su dependencia en las ganancias petroleras. La carrera hacia las estrellas les permite invertir en tecnologías de punta que pueden tener consecuencias económicas en la vida diaria.

Sin la investigación espacial –sobre todo en cuanto a satélites– no habría habido GPS ni Internet y nuestros padres jamás habrían conocido la leche en polvo para los bebés. Falta ver qué innovaciones le presentará al mundo el programa marciano de los Emiratos Árabes Unidos. 

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