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EE. UU. y Canadá

EE.UU.: Fallece Billy Graham, predicador y consejero presidencial

© Keith Bedford / Reuters | Billy Graham vivió para llevar el mensaje de Dios y paz por diversos países

Texto por France 24

Última modificación : 22/02/2018

Considerado como una de las celebridades del siglo XX, predicador, consejero presidencial y un hombre de palabra respetable, Billy Graham será recordado según sus allegados por su destacado legado al servicio de la sociedad.

William Franklin 'Billy' Graham fue nombrado en su momento por el periodista Garry Wills, redactor en The Washington Post, “como el papa nacional que jamás veremos”. Graham supo aprovechar su notable carisma para llevar el evangelio a diversos rincones de los Estados Unidos e incluso más allá de sus fronteras.

Nacido un 7 de noviembre de 1918 en el seno de una familia que poseía una granja productora de leche cerca de la localidad de Charlotte. Su primer acercamiento con la religión se produjo cuando asistió a la Iglesia Presbiteriana Asociada Reformada, la cual tuvo gran repercusión en la instalación de la democracia en Estados Unidos.

Uno de los hechos trascendentales en la vida de Graham se produjo cuando contaba con apenas 15 años. En Estados Unidos acababa de terminar la llamada “Ley Seca” y su padre le obligó junto a su hermana a tomar cerveza exageradamente. Según la historia, eso provocó que Graham le tomara aversión a las drogas y al alcohol.

Bob Jones, pionero en llevar el evangelio a los medios de comunicación, le dijo “tienes una voz que atrae. Dios puede usar esa voz tuya. Puede usarla poderosamente”.

Como pastor de una congregación religiosa inició en la iglesia United Gospel Tabernacle, en paralelo con sus estudios universitarios. A la radio llega en 1944, un 2 de enero cuando apoyado financieramente por los parroquianos de su iglesia en Western Springs participa en el relanzamiento del programa “Songs in the night”, un año más tarde dejaría el mismo para convertirse en el más joven en servir como presidente de una escuela superior durante su cargo en la Northwestern Bible College en 'St. Paul, Minnesota.

Graham disfrutó un amplio recorrido por el mundo gracias a sus campañas

Graham recorrió miles de kilómetros para llevar el mensaje de sus principales campañas por el mundo. Estas iniciarían en estadios, calles y auditorios, donde miles de personas se concentraron para escuchar las posiciones de predicador.

Moscú, China, Inglaterra, Corea del Sur y varias ciudades de Latinoamérica sirvieron de escenario para la expansión del proyecto de Graham de predicar el evangelio en diversas partes del mundo.

Sus planteamientos eran fielmente captados y analizados por cada uno de los presentes al punto que en una oportunidad cerca de un cuarto de los 155 mil asistentes a una de sus conferencias en Moscú salieron 'a la acción' tras escucharle.

En 1950 se funda la Asociación Evangelística Billy Graham en la ciudad de Minneapolis (Minesota) pero luego se traslada a la localidad de Charlotte (Carolina del Norte) ello sentencia la relación definitiva de Graham con los medios de comunicación pues se abren programas de radio, de televisión, columnas semanales en los principales diarios, paginas webs y la World Wide Pictures, la cual ha producido más de 100 películas.

Graham, una respetada voz para los presidentes de Estados Unidos

Se dice que Billy Graham llegó a tener una cercana relación con la Casa Blanca, desde 1948 hasta la primera década del 2000. Fue un miembro registrado del Partido Demócrata pero durante el mandato de Richard Nixon se acercó bastante a los republicanos, sin embargo no compartía la posición de estos sobre la religión.

Tuvo audiencias personales con muchos de los presidentes estadounidenses, desde Harry S. Truman hasta Barack Obama. Era catalogado como el pastor de los jefes de Estado en ese país por sus constantes visitas al Salón Oval de la Casa Blanca.

Con Nixon, y los presidentes George Bush padre e hijo estrechó más los lazos de amistad. De hecho George W. Bush declaró en el año 2002 que tras conversar con Graham “reconfortó su alma” y ello le valió para cambiar su estilo de vida y alejarse del alcohol y “buscó el camino de Dios”.

De manos del presidente Ronald Reagan, Graham recibió la orden “Medalla presidencial de la libertad”. Bill Clinton, en conjunto con el Congreso de los Estados Unidos, le otorgó la Medalla de Oro del Congreso. Sin embargo, estos serían los honores más destacados de los muchos que recibió durante su carrera.

Asimismo tuvo el honor de dirigir importantes prédicas en eventos de gran magnitud. En 1999, hizo la oración previo la carrera automovilística de las 500 Millas de Indianápolis y dos años después ofreció la misa tras los atentados del 11 de septiembre del año 2001 en Nueva York.

Graham: “el secreto de mi trabajo es Dios. No sería nada sin él”

Esa fue parte de la respuesta que ofreció Bill Graham cuando le consultaron sobre el secreto de tan importante éxito. Sin embargo, muchos de sus seguidores manifestaron también el hecho de que sus prédicas no eran complejas.

A pesar de la vida agitada que le llevó a recorrer el mundo, Graham tuvo tiempo de escribir un total de 29 libros, el último de ellos en el año 2011. En cada uno deja plasmada su huella y su particular visión sobre determinados temas.

Con EFE, AFP y AP

Primera modificación : 21/02/2018