El Salvador vota en comicios legislativos y municipales claves para el gobierno

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San Salvador (AFP)

Los salvadoreños acuden lentamente a las urnas este domingo para para renovar el Congreso y las alcaldías del país, en unas elecciones en las que el presidente Salvador Sánchez Cerén se juega la gobernabilidad para el último tramo de su mandato.

Los comicios, a los que 5,1 millones de personas están convocadas, transcurren en un clima de tranquilidad y baja afluencia de votantes, bajo la vigilancia de 37.000 efectivos policiales y militares.

"Los comicios se desarrollan en todo el país con mucha tranquilidad", declaró el presidente Sánchez Cerén, luego de votar en una escuela de San Salvador y de reconocer que en puntos del país "se han dado algunas dificultades" en la instalación de las juntas receptoras de votos por la ausencia de personal.

Sánchez Cerén adelantó también que "el proceso es un poco complejo y no va a haber resultados muy rápido, sino que va haber necesidad de esperar un tiempo".

En El Salvador se puede votar por bandera, por rostros de un partido, o repartir el voto marcando rostros de candidatos de distintas agrupaciones.

En total, están en disputa 84 escaños del Congreso unicameral y los puestos de alcaldes y concejales de los 262 municipios del país, que deberán asumir funciones el 1 de mayo.

Como principales contendientes figuran la opositora Alianza Republicana Nacionalista (Arena, derecha) y el gobernante Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN, izquierda), con ligera ventaja para los opositores, según las encuestas.

La votación será clave para el presidente Sánchez Cerén, indican analistas, porque se juega la gobernabilidad para su último año en el poder, que concluye en junio de 2019.

"Hay muchos diputados que van a reelección y no han hecho nada por el país, por eso hay que pensar bien (por quién votar), es nuestro futuro en juego", dijo a la AFP la estudiante universitaria Idalia Hernández.

La votación concluirá a las 17H00 locales (23H00 GMT).

Periodistas de la AFP constataron escasa afluencia en los puestos de votación de la capital, algo que es considerado normal por el Tribunal Supremo Electoral (TSE) para una contienda legislativa y municipal.

- Gobernabilidad complicada -

El resultado de la votación podría complicar la gobernabilidad para Sánchez Cerén, quien ya ha enfrentado dificultades para dirigir el país.

En el Congreso actual, Arena tiene 35 diputados, el FMLN 31 y otros tres partidos minoritarios suman 18, por lo que el gobierno ha tenido que negociar para llegar a acuerdos y en ocasiones ha sido bloqueado.

El gobierno ha logrado que el Congreso destine fondos para el sostenimiento de programas sociales, como la entrega gratuita de útiles escolares y alimentos en escuelas públicas, que se encuentran entre las iniciativas mejor evaluadas por la población.

Pero Arena ha bloqueado en varias oportunidades la ratificación de préstamos para obras gubernamentales. La oposición también obligó al gobierno a bajar los gastos en compras y contrataciones en el presupuesto general de 2018.

Para el analista y académico Dagoberto Gutiérrez, la gobernabilidad pasa por que el gobierno tenga "la madurez de negociar, dialogar y no tratar de imponer ante una oposición que muchas veces es caprichosa".

"El gobierno está en su recta final, entonces si quiere terminar bien, debe ser hábil, dialogar, no solo con la Asamblea Legislativa, sino con otras fuerzas vivas de la sociedad", consideró Gutiérrez.

- Contra la criminalidad -

Pero la gobernabilidad no es lo único en juego para el ejecutivo: también es vital el apoyo desde el Congreso a leyes para el combate a la violencia criminal, en un país que en 2017 registró una tasa de 60 homicidios por cada 100.000 habitantes, una de las más altas del mundo.

Aunque las muertes violentas han disminuido desde 103 homicidios por cada 100.000 habitantes en 2015, El Salvador aún figura como una de las naciones sin guerra más violentas del mundo, en gran parte por la lucha fratricida de las pandillas Mara Salvatrucha (MS-13) y Barrio 18.

El analista y abogado Felix Ulloa recordó que la violencia criminal es uno de los principales problemas para los salvadoreños, y por ello el tema es y seguirá siendo utilizado por la oposición.

"El gobierno no solo debe ofrecer represión como solución, hay que apostar por la prevención, generación de oportunidades para los jóvenes en zonas de riesgo", indicó Ulloa.