Vinicius Jr, el prodigio brasileño que sedujo al Real Madrid

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Río de Janeiro (AFP)

Reclutado a precio de oro por el Real Madrid en mayo, el brasileño Vinicius Junior brilla actualmente con el Flamengo -el club que lo formó- y trata de demostrar con sólo 17 años que su reputación de nuevo Neymar no es usurpada.

Hace nueve meses, cuando el gigante español puso 45 millones de euros sobre la mesa para comprar los servicios de un adolescente que llevaba a cuestas sólo dos partidos profesionales, parecía un movimiento osado.

Pero el joven atacante está acostumbrado a ir más rápido de lo normal y los desafíos no le dan miedo. Por el momento sigue creciendo en Flamengo, pero podría unirse al Real en julio, después de haber llegado a la mayoría de edad.

"Hablo con Marcelo o Casemiro (dos jugadores brasileños en el Real) de vez en cuando. También estuve con ellos en el club, en Madrid, a finales del año pasado, cuando conocí a otros jugadores como Cristiano Ronaldo. Es un club fantástico. Pero, como se dice, cada cosa a su tiempo. Mi cabeza está ahora en el Flamengo", dijo en un email a la AFP.

Un fenómeno precoz, este joven sueña ser parte de los seleccionados que viajarán a Rusia para el Mundial e imitar a Ronaldo, campeón del mundo en 1994 con 17 años a pesar de que no jugó un solo minuto en Estados Unidos.

Fue Ronaldinho, otra leyenda del fútbol brasileño, quien le advirtió de la posibilidad.

"Estos días estuve con Ronaldinho y me dijo que siempre se llevan a un jugador más joven, para que se quede concentrado (en el club). Si se da la oportunidad, hay que estar preparado", dijo Vinicius en una entrevista con el portal Globoesporte.com.

- Triple sombrero -

Aunque aún no ha sido convocado por el seleccionador Tite, este talentoso dribleador ya mostró toda su capacidad con la camiseta amarilla de Brasil entre los jóvenes.

En marzo de 2017, las imágenes de su triple sombrero durante el campeonato sudamericano Sub-17 inundaron los canales de televisión brasileños, unas semanas antes de que el Real Madrid anunciara la compra.

"Tiene una velocidad increíble con la pelota, rapidez de raciocinio, mucha calidad técnica, mucha improvisación. Cuando tiene el balón, siempre podemos esperar cualquier cosa diferente", afirmó Marcio Torres, que lo entrenó durante dos años en la división de menores de 17 años del Flamengo.

El 18 de febrero, Vinicius levantó su primer trofeo profesional, la Taça Guanabara, en la primera fase del campeonato regional de Rio.

Después de lograr un lanzamiento magistral que marcó la victoria contra el Botafogo (3-1) en las semifinales, celebró la victoria frotándose los ojos, imitando el llanto de los hinchas del equipo rival.

Esta celebración causó un incidente diplomático con Botafogo, que se negó posteriormente a ceder el estadio para la final que el Flamengo ganó 2-0 a Boavista, otra vez con un gol de Vinicius.

- Un chico fantástico -

El joven atacante recibió el apoyo del mismo Neymar, quien en un tuit estimó que "el fútbol se vuelve aburrido" cuando no se puede provocar al adversario.

Pero al contrario de la estrella del PSG, Vinicius está lejos de tener la imagen de un niño mimado.

"A pesar de que ha destacado en el Fla (...) nunca llegaba atrasado al entrenamiento, nunca tuvo problemas con el entrenador. Era un chico que resolvía, pero tenía mucha humildad", explicó Israel Falcao, exresponsable de las categorías juveniles del Flamengo y quien lo vio llegar al club cuando tenía 11 años.

"Es un chico fantástico porque tiene una estructura familiar muy buena. A pesar de venir de una familia humilde, su padre siempre trabajó, nunca quiso explotar a su hijo como mercancía", agregó.

Sin embargo, el joven prodigio ya atraía el interés desde que era más pequeño.

A sus 13 años, el Corinthians, otro peso pesado del fútbol brasileño, intentó fallidamente reclutarlo. Al año siguiente fue el turno de Cruzeiro, que incluso le ofreció un empleo a su padre, mientras el Arsenal inglés también lo seguía de cerca.

Finalmente el Real Madrid fue el que tuvo éxito, explotando los contadores.

"Nos gustaría verlo más tiempo, nos quedamos tristes, pero sabemos que con esas cifras, no había cómo no hacer esa negociación. Estoy seguro que va a tener éxito en España. Va a tener un periodo de adaptación, pero su personalidad, su irreverencia para jugar, harán que se adapte rápido", estimó Marcio Torres.