La UE espera "clarificaciones" en cita crucial, tras el anuncio de los aranceles de EEUU

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Bruselas (AFP)

La Unión Europea espera obtener "clarificaciones" este sábado después de que Washington anunciara que impondrá aranceles al acero y al aluminio, en una primera reunión en Bruselas de los representantes comerciales de la UE, Estados Unidos y Japón.

"No esperen que todo quede resuelto. Se trata de una reunión, no de la reunión", reconoció el viernes el vicepresidente de la Comisión Europea, Jyrki Katainen.

Pero "necesitamos clarificaciones" e iniciar "un diálogo" con Estados Unidos con el objetivo de evitar una escalada hacia un conflicto comercial global, agregó.

Esta reunión estaba prevista desde hace tiempo, mucho antes de los anuncios hechos el jueves por el presidente estadounidense Donald Trump y estaba abocada en un principio a tratar los problemas que implicaba la sobrecapacidad del sector del acero.

Esta previsto que la reunión comience a las 09H00 (08H00 GMT) en los locales de la Comisión, con la presencia del representante estadounidense de Comercio, Robert Lighthizer, el ministro japonés de Economía, Hiroshige Seko, y de la comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmström.

Después, los tres continuarán el diálogo en un almuerzo de trabajo.

Los europeos consideran que deben quedar exentos de los derechos de aduana del 25% para las importaciones de acero y del 10% a las de aluminio establecidos por Trump por motivos de "seguridad nacional".

Japón, principal aliado en Asia de Estados Unidos, también argumentó que pediría a Washington poder beneficiarse de las mismas concesiones que tendrán Canadá y México, y que de lo contrario adoptaría medidas que sean "apropiadas".

- Una jornada larga -

"La manera en la que va a funcionar el proceso de exención no está muy clara", estimó Katainen. Pero, "yo espero que nadie espere que hagamos concesiones en cuestiones comerciales", advirtió.

"Esto no se trata de una negociación comercial. De lo que estamos hablando es de una acción unilateral contra las reglas internacionales. Queremos saldar esto antes de que se convierta realmente en un problema", afirmó.

Por su parte Malmström predijo que la jornada iba a ser "larga".

"Esperemos que vayamos a poder obtener la confirmación de que la UE queda exenta", dijo.

En caso contrario, la respuesta no se va a hacer esperar.

Katainen mencionó en una rueda de prensa que la UE está "lista para utilizar si es necesario medidas de reequilibrio contra productos estadounidenses emblemáticos como vaqueros".

Entre los productos, "hay jugo de naranja, whisky, mantequilla de maní, todo lo necesario para el desayuno", indicó por su parte la representante sueca de la Comisión Europea, que en la UE asume las competencias de comercio internacional.

La estrategia del ejecutivo comunitario también pasa por adoptar medidas de salvaguardia, para proteger la industria europea de un eventual desvío de las exportaciones de terceros países señalados por Washington, y una demanda ante la OMC.

Sobre eventuales divisiones entre los 28 países de la UE, entre ellos una Alemania duramente criticada por Trump, Katainen expresó su deseo de que la UE "se perciba como un bloque comercial". "No queremos divisiones entre los Estados miembros", agregó.

Somos amigos, somos aliados, trabajamos juntos, no podemos ser una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos, por lo que contamos que nos excluyan", dijo Malmström.

Europa exportó hacia Estados Unidos 5.300 millones de euros en acero y 1.100 millones de euros en aluminio en 2017.

Desde el jueves, aliados y amigos de Estados Unidos expresaron su indignación por el viraje proteccionista que denunciaron como un ataque contra el libre comercio.

El ministerio chino de Comercio denunció un "abuso" y el jefe de su diplomacia, Wang Yi, prometió una "respuesta apropiada" en caso de guerra comercial con Washington.

China, un país que está muy lejos de ser el mayor productor mundial de acero, es mencionado habitualmente como origen de la sobrecapacidad del sector, por las inmensas subvenciones que otorga.