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Erdogan dice que el centro de ciudad siria de Afrin está "totalmente" bajo control

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Estambul (AFP)

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, afirmó este domingo que los combatientes sirios apoyados por Ankara tomaron el control "total" del centro de la ciudad de Afrin, un bastión kurdo en el noroeste de Siria.

"Unidades de las fuerzas sirias libres, que cuentan con el apoyo de las fuerzas armadas turcas, tomaron el control total del centro de la ciudad de Afrin esta mañana a las 08H30" (05H30 GMT), declaró Erdogan.

La ciudad de Afrin es el principal objetivo de la ofensiva lanzada el 20 de enero por Turquía contra la milicia kurda Unidades de Protección Popular (YPG).

Ankara considera a las YPG una organización "terrorista" mientras que Estados Unidos las apoyó y armó para combatir al grupo yihadista Estado Islámico (EI).

Erdogan afirmó el domingo que "un gran número" de combatientes kurdos huyeron y que unidades de las fuerzas especiales turcas se desplegaron en la ciudad.

Según Erdogan, el Estado Mayor turco afirmó en un comunicado que el centro de la ciudad de Afrin se encuentra "bajo control".

"Las operaciones de búsqueda de minas y otros explosivos continúan", añadió el Estado Mayor.

Según las cifras del ejército turco, 46 soldados turcos murieron desde el lanzamiento de la ofensiva contra Afrin bautizada "Rama de olivo".

"¡Ahora la bandera turca ondea allí! ¡La bandera de las fuerzas sirias libres ondea allí!", exclamó Erdogan durante una ceremonia de conmemoración de la batalla de los Dardanelos, librada durante la Primera Guerra Mundial.

El Estado Mayor turco publicó en su cuenta de Twitter un vídeo en el que se ve a un soldado colgar una bandera turca en el balcón de un edificio.

El progreso de las fuerzas proturcas provocó en los últimos días un éxodo masivo de civiles, que hace temer un nuevo drama humanitario en un país devastado desde 2011 por una guerra que ha causado más de 350.000 muertos y millones de desplazados y refugiados.

Decenas de civiles murieron en la región de Afrin desde el lanzamiento de la ofensiva turca, según el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH). Ankara desmiente que la población civil sea blanco de sus ataques.

El OSDH asegura asimismo que más 1.500 combatientes kurdos murieron en la ofensiva turca contra el enclave de Afrin.

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