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Cámara aprueba presupuesto de EEUU que ahora pasa al Senado

4 min
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Washington (AFP)

Un plan de gastos de 1,3 billones de dólares fue aprobado fácilmente el jueves en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, pero enfrenta una potencial barricada en el Senado, donde un solo legislador podría frenar la ley.

Ante la fecha límite del viernes a medianoche, para evitar enviar al gobierno a su tercer "cierre" de 2018, el proyecto de ley fue aprobado holgadamente en la Cámara por 256 votos contra 167.

Presentado el miércoles después de semanas de regateo, los legisladores tuvieron apenas unas horas para examinar detenidamente y votar un megaproyecto de ley que afectará todos los aspectos de la vida estadounidense.

Aunque el presidente Donald Trump le dio su bendición al acuerdo bipartidista, su destino en el Senado está en duda, con el republicano Rand Paul amenazando con estancar el proceso de votación.

"Creo que debes leer los proyectos de ley antes de votarlos", dijo Paul a Fox News. "He estado trabajando todo el día diligentemente en el proyecto, voy por la página 600".

El proyecto de ley establece niveles de gastos de defensa en 700.000 millones de dólares para este año fiscal que finaliza el 30 de septiembre, un aumento de 61.000 millones respecto a 2017. El gasto nacional no relacionado con la defensa alcanzará los 591.000 millones, alrededor de 10% más.

El presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, lo llamó un voto "para reconstruir nuestro ejército, asegurar nuestras fronteras y otorgarles a nuestros servidores el aumento salarial más grande en ocho años".

También los demócratas parecían complacidos por el resultado de las negociaciones.

"En general, los demócratas estamos muy contentos con lo que pudimos lograr en una serie de prioridades para la clase media y Estados Unidos, incluyendo infraestructura, educación, opiáceos, salud mental y cuidado infantil", dijo el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer.

La Casa Blanca reconoció que no cumplió todos sus deseos, pero dijo que Trump estaba listo para firmar.

"¿Es perfecto? No", reconoció Mick Mulvaney, el director de la Oficina de Administración y Presupuesto. "¿Es exactamente lo que pedimos? No".

- "Nadie lo ha leído" -

Varios senadores republicanos habían estado apuntando a una votación el jueves por la noche, pero Paul frenó la iniciativa.

"Bueno, aquí están, las 2.232 páginas del presupuesto", se quejaba Paul en Twitter, junto a una foto suya con una enorme pila de papeles. "Nadie lo ha leído".

El republicano forzó un breve cierre del gobierno el mes pasado por otra votación sobre el presupuesto. Podría volver a hacerlo.

El Senado puede actuar rápidamente, pero solo con el consentimiento de todos los miembros. La objeción de un solo senador puede alargar el proceso.

La oficina de Paul no dijo si bloquearía una votación rápida, una medida que podría desencadenar el tercer cierre del gobierno en 2018 y una profunda vergüenza para el Congreso dirigido por los republicanos antes de las elecciones legislativas de noviembre.

La ley de gastos proporciona 1.600 millones de dólares -mucho menos de lo que Trump quería- para la seguridad fronteriza y la construcción o reparación de casi 160 kilómetros de cercas y barreras, aumenta el gasto de infraestructura e incrementa los fondos para becas estudiantiles.

Deja fondos intactos para el proveedor de salud de mujeres Planned Parenthood, objetivo de críticas implacables de los republicanos pro-vida.

Pero en un golpe importante para los demócratas, no incluye protecciones para los inmigrantes indocumentados que llegaron ilegalmente al país cuando eran niños.

Entre los temas delicados está la seguridad de las armas de fuego, que ha estado en el foco nacional. Una disposición refuerza el cumplimiento de las verificaciones de antecedentes para la venta de armas de fuego, y otra revierte lo que esencialmente ha servido como una prohibición de investigaciones federales sobre la violencia con armas de fuego.

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