Economía

Líderes de 44 países crean el Área Continental Africana de Libre Comercio

Los mandatarios africanos se reunieron en Kigali, Ruanda, para firmar un acuerdo que busca eliminar barreras comerciales en el continente. Nigeria fue el gran ausente del encuentro.

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Los principales líderes del continente africano culminaron esta semana un proceso de varios años: la creación del Área Continental Africana de Libre Comercio (AfACFTA), que se convertirá en uno de los bloques comerciales más grandes del mundo. Luego de la firma que se efectuó en Kigali, capital de Ruanda, los firmantes deberán ratificar el acuerdo a nivel interno en cada país.

El AfACFTA crea un mercado único con un PIB combinado de más de dos billones de dólares. Según datos de las Naciones Unidas, reducir las barreras comerciales en el continente africano puede reportar ganancias de unos 3.600 millones de dólares e incrementar el comercio en un 52% al año 2022 con respecto a las cifras del 2010.

Sin embargo, el acuerdo todavía tiene varios obstáculos por superar. De entrada, se siente la ausencia de Nigeria, que junto con Sudáfrica representa la mitad del producto interno bruto del continente. A última hora, el presidente Muhammadu Buhari decidió no asistir al encuentro, argumentando que debe darle una última revisión al acuerdo junto con empresarios locales nigerianos. Al parecer, su cancelación se debe a presiones de sindicatos en su país.

Aunque el AfACFTA representa un gran paso en la integración africana, el camino por recorrer es bastante largo. Varios estudios han destacado, por ejemplo, los altos costos de transportar productos de un país a otro e incluso dentro de un mismo país.

Otro problema, como lo señala el economista Michael Kottoh en entrevista con Reuters, es la ausencia de una industria manufacturera fuerte. “Para que el área de libre comercio de África funcione, es importante que veamos más manufactura y procesamiento agrícola y procesamiento en general en el continente. De lo contrario, hay muy poca producción para comercializar con nuestros vecinos”, afirmó.

Con Reuters

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