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Se reducen las esperanzas de hallar al británico desaparecido en la Volvo Ocean Race

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Wellington (AFP)

El empeoramiento de las condiciones meteorológicas obligó a un velero de la Volvo Ocean Race a abandonar el martes la búsqueda de un regatista británico desaparecido en el Pacífico Sur, y las posibilidades de hallarlo con vida son escasas.

John Fisher cayó del barco de Hong Kong "Sun Hung Kai/Scallywag" a las 13H42 GMT del lunes a unas 1.400 millas náuticas (2.600 kilómetros) al oeste del Cabo de Hornos.

El barco disputaba la séptima etapa de esta regata de vela alrededor del mundo con escalas entre Auckland (Nueva Zelanda) e Itajai (Brasil).

Fisher estaba de guardia con el traje salvavidas reglamentario cuando, en medio de una tormenta, cayó por la borda a causa del viento. La temperatura del agua rondaba los 9 ºC.

El "Scallywag" llevó a cabo una búsqueda durante cerca de 12 horas, antes de verse obligado a abandonar debido a las condiciones meteorológicas y regresar a tierra firme.

"Admitimos que las opciones de éxito de la operación de salvamento disminuyen", declaró la organización de la carrera desde Alicante, en España.

"El 'SHK/Scallywag' tomó la difícil decisión de enfrentarse al viento y dirigirse a la costa sudamericana".

La Volvo Ocean Race, que salió de Alicante (España) el 22 de octubre, consta de 11 etapas, y concluirá a finales de junio en La Haya. Al iniciarse la séptima etapa, el 18 de marzo, el "Sun Hung Kai/Scallywag" ocupaba el tercer puesto.

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