Quintana busca nueva 'txapela' en Vuelta al País Vasco, Landa estrenarse en su tierra

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Madrid (AFP)

El colombiano Nairo Quintana, ganador en 2013, buscará desde el lunes una nueva 'txapela', la boina tradicional con que se premia al ganador de la Vuelta al País Vasco, mientras que su compañero en Movistar Mikel Landa aspira a triunfar por primera vez en su tierra.

La 58ª edición de la Vuelta al País Vasco, que comienza el lunes, presenta un cartel de lujo, con otros aspirantes como el italiano Vincenzo Nibali, el australiano Richie Porte o el francés Romain Bardet.

Cuando se acercan las clásicas de las Árdenas, las cortas y pendientes ascensiones del País Vasco (Norte de España) se antojan como la puesta a punto ideal.

Aunque esta edición no contará con su último ganador, Alejandro Valverde, que se coronó el sábado ganador del GP Miguel Induráin, y que optó por descansar de cara a la Flecha Valona o a la Lieja-Bastoña-Lieja.

Sin él, el equipo Movistar no estará sin embargo falto de candidatos, con Quintana y Landa viviendo uno de sus primeros duelos particulares bajo el maillot del Movistar. El vitoriano Mikel Landa, aunque cuenta con triunfos parciales en esta prueba, aún no subió a lo más alto del podio en la general.

El 'Tiburón' Nibali, reciente ganador de la Milán-San Remo, estará apoyado por sus compañeros, los hermanos vascos Izagirre, Ion y Gorka.

El británico Adam Yates (Mitchelton-Scott), el ruso Ilnur Zakarin (Katusha), el polaco Michal Kwiatkowski (Sky), el holandés Bauke Mollema (Trek), el colombiano Rigoberto Urán (EF)... compondrán un pelotón de lujo.

Aunque se esperan llegadas al esprint en las tres primeras etapas, la cuarta podría decantar la general, con la tradicional contrarreloj individual. Tendrá un recorrido de 19,4 kilómetros llanos, pero los corredores estarán expuestos al viento.

Las dos últimas etapas darán oportunidades a los escaladores, sobre todo el sábado, con ocho dificultades montañosas, con final en el Monte Arrate, que dictará sentencia.

- Recorrido edición de 2018:

Lunes 2 abril - 1ª etapa: Zarautz - Zarautz (162,1 km)

Martes 3 abril - 2ª etapa: Zarautz - Bermeo (152,7 km)

Miércoles 4 abril - 3ª etapa: Bermeo - Valdegovia (184,8 km)

Jueves 5 abril - 4ª etapa: Lodosa - Lodosa (19,4 km, CRI)

Viernes 6 abril - 5ª etapa: Vitoria - Eibar (164,7 km)

Sábado 7 abril - 6ª etapa: Eibar - Monte Arrate (122,2 km)

- Equipos y principales corredores:

Movistar (Landa, Quintana), Ag2r-La Mondiale (Bardet, Latour, Vuillermoz), Astana, Bahraïn-Merida (Nibali, I. Izagirre, G. Izagirre), BMC (Porte, Teuns), Bora-Hansgrohe (König), Burgos-BH, Caja Rural, Cofidis (J. Herrada), Euskadi-Murias, Groupama-FDJ (Molard), Lotto-Soudal, Mitchelton-Scott (A. Yates, Albasini), Quick-Step (Alaphilippe), Dimension Data, EF Education First (Uran), Katusha (Zakarin, Spilak), LottoNL-Jumbo (Roglic), Sky (Kwiatkowski, De La Cruz), Sunweb (Matthews), Trek-Segafredo (Mollema), UAE-Emirates (Rui Costa, Ulissi).