Economía chilena crece 4% en febrero y se afianza recuperación

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Santiago (AFP)

La economía chilena creció 4% en febrero respecto a igual mes del año anterior, impulsada por el fuerte repunte de la minería, confirmando el arranque de su proceso de recuperación, informó este jueves el Banco Central.

El Índice de Actividad Económica (Imacec) de febrero es el más alto para ese mes en dos años, aunque se ubicó ligeramente por debajo de lo esperado por el mercado, que había anticipado una expansión de 4,2%.

Respecto al mes precedente, el Imacec de febrero creció 0,9% y aumentó 4,8% en doce meses, de acuerdo al Banco Central.

"Nunca vamos a reaccionar o sobrereaccionar por el Imacec de un mes, este es un proceso de largo plazo, la recuperación del crecimiento de la economía chilena", afirmó el ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

La expansión mensual estuvo fuertemente influida por el desempeño de la minería del cobre, de la cual Chile es principal productor mundial, con cerca de un tercio de la oferta global, equivalente a unas 5,6 millones de tonelas métricas de fino al año.

Según el Banco Central, el llamado "Imacec minero" aumentó 19,4% en febrero, mientras que el "no minero" subió 2,8%, incidido por el incremento de las actividades del comercio y los servicios.

La minería estuvo influida por una mayor producción junto a una menor base de comparación debido a la extensa huelga que afectó el año pasado a la mayor minera de cobre privada del mundo, Escondida.

Pero "los niveles de actividad volvieron a ubicarse en records históricos, dando cuenta que el elevado crecimiento va más allá de las bases de comparación y responde a los incentivos a la producción que han generado el alto precio del metal", dijo el reporte del banco Santander.

Las cifras en el inicio del año -en enero el Imacec fue de 3,9%- confirman la fase de recuperación de la economía chilena, que el año pasado creció solo 1,5%.

Para el mes de marzo, un reporte del BBVA estima una expansión en un rango del 3,75 a 4,75%, con nuevamente una gran incidencia de la minería.

Para 2018, de la mano de la reactivación de la minería del cobre -tras la recuperación del precio internacional del metal- el Banco Central espera que la economía registre una expansión entre 3% y 4%.