La malnutrición alcanza nivel de emergencia en niños rohinyás refugiados

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Washington (AFP)

La malnutrición y la anemia superan ampliamente los niveles de emergencia establecidos internacionalmente en los niños rohinyás que han huido a campos de refugiados en Bangladés, advirtieron el martes investigadores estadounidenses.

Un total de 269 niños de entre seis meses y cinco años fueron examinados en el campamento de refugiados de Kutupalong en octubre de 2017, explicaron investigadores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Cerca de 700.000 rohinyás, una minoría musulmana apátrida, han huido de Birmania a Bangladés para escapar de una ofensiva militar desde agosto. La violencia ha dejado un rastro de aldeas incendiadas, con denuncias de asesinatos y violaciones a manos de tropas y milicias.

Las autoridades birmanas han negado vehementemente las acusaciones de limpieza étnica contra los rohinyás hechas por Estados Unidos y Naciones Unidas.

El trabajo de los investigadores estadounidenses mostró que 24% de los niños tenía desnutrición aguda, lo que los exponía a un mayor riesgo de sufrir enfermedades, inanición e incluso la muerte.

La desnutrición crónica se observó en 43% de los niños y el 48% tenía anemia severa o bajos niveles de hierro.

Los niveles de emergencia global -el punto en que la situación se considera un problema de salud pública y se deben tomar medidas inmediatas- para la desnutrición aguda fueron superados en un 15% y para la anemia en 40%, según los investigadores.

"La alta prevalencia de anemia y la escasa diversidad alimentaria subrayan la necesidad de proporcionar raciones familiares más diversificadas, ampliar la distribución de alimentos fortificados complementarios y apoyar la lactancia extendida", dijo el trabajo publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

Los investigadores advirtieron que su estudio se limitaba a un solo campo.

"Se utilizó un tamaño de muestra pequeño para proporcionar resultados rápidos en el contexto de una emergencia, los resultados nutricionales pueden diferir en otros campamentos de refugiados", especificó el informe.