Legisladores de Kentucky aumentan financiamiento a escuelas tras huelga de maestros

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Chicago (AFP)

Los maestros que hicieron huelga en Kentucky (sureste de Estados Unidos) lograron una importante victoria este viernes, luego de que legisladores estatales aprobaron recursos por 480 millones de dólares, que incluye una inyección al financiamiento de las escuelas públicas.

El Legislativo de Kentucky anuló el veto inicial del gobernador Matt Bevin al proyecto de gastos para los próximos dos años.

El presupuesto final aumenta el financiamiento base a las escuelas a 4.000 dólares por estudiante, frente a 3.981 dólares actualmente, y también financia costos de transporte y de seguro médico de los empleados, anteriormente a cargo de los distritos escolares locales.

Más temprano, maestros de Oklahoma habían abandonado los colegios y se habían movilizado a la capital Frankfort, en el más reciente episodio de una ola de protestas que han sacudido a estados gobernados por los republicanos.

El jueves habían puesto fin a una histórica huelga de dos semanas, declarando victoria aunque el congreso regional -de mayoría republicana- aprobó solo una fracción de los 200 millones de dólares que exigían en recursos adicionales a las escuelas en tres años.

Las manifestaciones de las últimas dos semanas revelaron las terribles condiciones de algunas escuelas públicas y los pésimos salarios de los docentes en varios estados de Estados Unidos, luego de años de recortes presupuestarios que empezaron tras la crisis económica de 2008.

Muchos necesitan tomar otros trabajos para poder subsistir.

En Arizona, la sola amenaza de una huelga de maestros parece haber sido suficiente para cambiar la opinión del gobernador republicano sobre un aumento de salarios a la plana de educadores. El gobernador Doug Ducey anunció el jueves un plan de 20% de aumento a los maestros.

Maestros de Virginia Occidental recibieron su primer aumento en cuatro años el mes pasado luego de una huelga de nueve días.

Varios miles de maestros estaban en la capital Frankfort, el viernes, según el sindicato de maestros Kentucky Education Association (KEA).

"El eslogan del día, el pensamiento del día, el mensaje a los legisladores es: financien nuestro futuro", dijo el portavoz de KEA Charles Main a AFP.

Los educadores prometieron retornar el sábado -el último día de la sesión legislativa- para garantizar que todas sus demandas hayan sido tomadas en cuenta.