Nishikori elimina a Cilic en los cuartos de Montecarlo

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Montecarlo (Principado de Mónaco) (AFP)

El japonés Kei Nishikori consiguió eliminar al croata Marin Cilic en tres sets, por 6-4, 6-7 (1/7) y 6-3, este viernes, casi una hora después de haber dejado escapar unas tres primeras bolas de partido.

Por un lugar en la final, Nishikori (28 años) se enfrentará al alemán Alexander Zverev (número 4 mundial) o al francés Richard Gasquet (34º), que se enfrentan en el último cuarto de final del día.

Nishikori consiguió llevarse el primer set y en el segundo llegó a ponerse 5-4 con el servicio para rematar el partido. Pero tres bolas de partido levantadas más tarde, Cilic (número 3) conseguía reaccionar y se llevó la manga en el 'tie-break'.

El jugador nipón, exnúmero 4 del ránking caído al 34º, no se rindió y en el tercer set pudo llevarse finalmente el billete a semifinales. Nishikori va recuperándose después de estar de baja cinco meses, entre agosto de 2017 y finales de enero de 2018, por una lesión en la muñeca derecha.

Su regreso al circuito principal hace dos meses fue discreto: semifinal en Nueva York (derrotado por Kevin Anderson), derrota de entrada en Acapulco (ante Denis Shapovalov) y en su segundo encuentro en Miami (frente a Juan Martín Del Potro).

Nishikori sólo había participado antes una vez en el torneo de Montecarlo, en 2012, donde fue eliminado en octavos de final.