Paraguay en cinco fechas

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Asunción (AFP)

A continuación cinco momentos clave de la historia de Paraguay, que celebra elecciones presidenciales el próximo domingo.

- Del descubrimiento a la independencia -

En 1515 los españoles descubren la región de Paraguay, poblada por indígenas guaraníes.

De 1604 a 1767 el territorio es administrado por los jesuitas, que establecen una república cristiana con "reducciones" o misiones administradas por los indios.

Tras una guerra con los portugueses, Paraguay se adhiere al virreinato del Perú y más tarde al del Río de la Plata. En 1811 se independiza de España sin derramamiento de sangre.

- 1864-70: diezmado por la guerra -

En 1864 Francisco Solano López, hijo del dictador Carlos Antonio López (1844-1862), lanza a Paraguay en la guerra de la "Triple alianza" (1865-70) contra Brasil, Argentina y Uruguay. El país es arrasado y, según las estimaciones, pierden en ese conflicto entre la mitad y dos tercios de su población, sobre todo masculina. Arruinado, Paraguay tiene que vender sus tierras reduciendo su territorio casi a la mitad.

El país recupera algo de territorio tras la guerra del Chaco contra Bolivia (1932-35), tras el descubrimiento de petróleo en esta región disputada del norte.

- 1954-89: la dictadura de Stroessner -

En 1954 el general Alfredo Stroessner, jefe del ejército, llega al poder a través de un golpe de Estado y dirige el país con mano de hierro durante 35 años con el partido Colorado, formación que domina la vida política de Paraguay casi sin interrupción desde 1947.

Según organizaciones de defensa de derechos humanos, entre 1.000 y 3.000 personas murieron o desaparecieron durante los 35 años de dictadura de Stroessner.

- 1989: democracia -

En 1989, Stroessner fue apartado del poder por el general Andrés Rodríguez, que restableció la libertad de expresión, legalizó los partidos de oposición y permitió el regreso de los exiliados.

En 1992, una nueva constitución dispuso la elección del presidente para un periodo de cinco años sin posibilidad del reelección.

- 2012: destitución del primer presidente de izquierda -

En 2008, el obispo Fernando Lugo, conocido como "el obispo de los pobres", se convierte en el primer hombre que no pertenece al partido Colorado en acceder al poder desde 1947.

Su mandato estuvo empañado por la multiplicación de demandas de reconocimiento de niños concebidos durante su carrera eclesiástica, y por la masacre de once paisanos sin tierra y de seis policías en una operación para desalojar a los propietarios de un predio agrícola, en un país en el que el 2% de la población posee el 80% de la tierra.

Después de este baño de sangre, el primer presidente de izquierda del país fue destituido en 2012 en un juicio político en el Senado, que le acusó de "mal desempeño de funciones", decisión calificada de "golpe de estado parlamentario" por Brasil, Argentina, Uruguay y Venezuela.