Gobierno chileno capitalizará a minera Codelco pero le pide austeridad

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Santiago (AFP)

El gobierno de Chile capitalizará a la estatal Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, aunque le exigirá mayor austeridad, dijo este jueves el ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

"Concurriremos con la capitalización que sea necesaria" para mantener las condiciones crediticias en el mercado gracias al apoyo del Estado chileno, dijo Larraín al término de la junta de accionistas, en la que participó también el titular de Minería Baldo Prokurica.

"Tenemos hasta el 30 de julio para poder decidir sobre (el monto de) la capitalización", dijo a la prensa.

La estatal mantendrá el "ambicioso pero necesario" programa de inversiones ya que "el no invertir significa la desaparición de Codelco", la joya de la corona del estado chileno, recordó Larraín.

La cuprífera registró en 2017 unos excedentes de 2.885 millones de dólares, casi seis veces más que el año previo, gracias a la subida del precio del metal impulsado por la fuerte demanda de China.

Con este resultado, la empresa parece haber dejado definitivamente atrás los números rojos provocados por la caída del precio del metal a consecuencia de la ralentización de la economía del gigante asiático, y que la llevó a un estricto plan de austeridad para reducir costos y aumentar la productividad.

No obstante, los recortes no parecen haber concluido pues el ministro entregó al actual directorio, que será renovado el próximo 11 de mayo, el instructivo sobre austeridad redactado por el gobierno conservador de Sebastián Piñera para todas las empresas del estado.

"La austeridad es más necesaria que nunca porque la situación fiscal de Chile es compleja", alertó Larraín que espera que el nuevo directorio someta un plan para ahondar los gastos.

En 2017 la cuprífera produjo 1,734 millones de toneladas de cobre fino con unos costes que suponen un 8% menos que los de la competencia, un logro importante dado que en 2013 eran 10% más.

El titular de Minería aseguró por su parte que en el extranjero, Codelco está estudiando la posibilidad de externalizar servicios.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo. Con el aporte de Codelco, el país es responsable de casi un tercio de la producción mundial, equivalente a unas 5,6 millones de toneladas anuales.