Primer ministro de Singapur advierte sobre amenaza del EI para sudeste asiático

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Singapur (AFP)

El sudeste asiático se enfrenta a amenazas "muy reales" del grupo Estado Islámico (EI), a pesar de su derrota en Medio Oriente, y de ciberataques, advirtió este sábado el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, en la apertura de una cumbre de la ASEAN.

"El sudeste asiático está en paz, pero estas amenazas son muy reales", advirtió Lee al inicio de la cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

"Tenemos que ser resilientes tanto a las amenazas convencionales como a las no convencionales, como el terrorismo y los ciberataques", apuntó.

Partes de los 10 países de la región, que agrupa a 650 millones de personas, llevan tiempo enfrentando la amenaza de la militancia islamista. La emergencia del grupo EI sirvió como nuevo punto unificador para los radicales y dio impulso a los grupos extremistas.

La capital indonesia, Yakarta, fue blanco de la primera agresión reivindicada por el EI en la región, con un mortífero tiroteo y un ataque suicida en 2016. Por su parte, la ciudad filipina de Marawi se vio invadida el año pasado por combatientes leales a los yihadistas, lo que desencadenó una batalla de meses en los que murieron cientos de personas.

Por otra parte, el hecho de que cada vez más personas adopten la tecnología digital en su día a día en el sudeste asiático hace que aumente el riesgo de ciberataques en la región.

Los líderes de Brunéi, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Birmania, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam, que celebraron una cena de trabajo el viernes antes de la cumbre formal, acordaron aumentar la coordinación en materia ciberseguridad.

Lee también alertó que la apertura de los sistemas globales de comercio, que permitió el florecimiento de muchas de las economías de la región, basadas en la exportación, está bajo una amenaza creciente debido a las políticas proteccionistas de las grandes economías.

"El ambiente político en muchos países se ha tornado contra el libre comercio", apuntó. "Las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China son especialmente preocupantes", dijo.

Según Lee, la respuesta al proteccionismo creciente es que la Asean aumente la integración de sus economías e impulse la cooperación en otros campos.

"A los Estados miembros de la Asean les parecerá difícil lograr un gran impacto de forma individual", señaló el primer ministro de Singapur. "Pero cuando hablamos con una voz colectiva de la Asean, podemos ser efectivos".