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Acuerdo histórico en Sudáfrica sobre indemnización de mineros con silicosis

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Johannesburgo (AFP)

Varias compañías mineras de Sudáfrica firmaron el jueves un acuerdo histórico de un monto de unos 5.000 millones de rands (395 millones de dólares) para la indemnización de decenas de miles de sus trabajadores enfermos de silicosis.

Este acuerdo, resultado de una demanda colectiva de los mineros, fue sellado ante la prensa en Johannesburgo tras largos meses de negociaciones y entrará en vigor una vez sea validado por la justicia sudafricana.

El ministro de Salud, Aaroin Motsoaledi, se congratuló por este "acuerdo histórico en (lo que supone) la acción colectiva más importante de la historia en el sector minero sudafricano".

"El acuerdo ofrece compensaciones significativas a todos los mineros afectados", se felicitaron por su parte en un comunicado los grupos mineros.

La suma de 5.000 millones de rands corresponde a fondos presupuestados por las empresas, African Rainbow Minerals, AngloAmerican, AngloGold Ashanti, Harmony Gold, Gold Fields y Sibanye Gold, para indemnizar a sus empleados.

En 2016, la Alta Corte de Johannesburgo autorizó a cientos de miles de trabajadores de las minas de oro enfermos de silicosis a interponer una demanda colectiva contra estas compañías.

Los demandantes afirmaban que contrajeron esta enfermedad después de estar obligados a trabajar durante años en condiciones consideradas peligrosas.

Las compañías apelaron esta decisión.

Llamada "el mal de los mineros", la silicosis es una enfermedad pulmonar incurable provocada por la inhalación de polvo de sílice. Los síntomas de esta afección son una tos persistente y problemas respiratorios, y suele terminar en tuberculosis.

Sudáfrica es uno de los países con las mayores reservas de oro en el mundo. Las mínimas medidas de protección laboral y los métodos aplicados durante el apartheid han contribuido a que se multipliquen los casos de enfermedades contraídas en el trabajo.

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