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Bruselas alerta sobre el proteccionismo como el "mayor riesgo" para el crecimiento de la eurozona

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Bruselas (AFP)

La Comisión Europea consideró este jueves el proteccionismo como el "mayor riesgo" para el crecimiento de la zona euro, al presentar sus previsiones de primavera, en las que mantiene sin cambios sus estimaciones de expansión para 2018 y 2019.

Tras registrar en 2017 un 2,4%, su mayor expansión en una década marcada por la crisis financiera de 2008 y la posterior crisis de la deuda, el PIB de la zona euro crecerá un 2,3% en 2018 y un 2% un año después, según las previsiones de primavera del ejecutivo comunitario.

Sin embargo, "el mayor riesgo que pesa sobre estas perspectivas optimistas es el proteccionismo que no debe convertirse en la nueva normalidad", indicó el comisario europeo de Asuntos Financieros, Pierre Moscovici, para quien esto "perjudicaría" a los ciudadanos.

El presidente estadounidense, Donald Trump, aplazó hasta el 1 de junio su decisión sobre si imponer pesados aranceles a las importaciones de acero y aluminio desde la UE, una medida rechazada por el bloque, que ya preparó medidas de represalia contra productos emblemáticos estadounidenses.

Bruselas alerta también de los posibles efectos perjudiciales del estímulo fiscal en Estados Unidos, un riesgo "interrelacionado" con la "escalada" proteccionista. De materializarse ambos, la zona euro estaría en una "situación especialmente vulnerable", explica la Comisión.

Las previsiones de primavera, que no registran cambios en la expansión de la eurozona para 2018 y 2019, llegan un día después de los decepcionantes primeros datos oficiales para el crecimiento de los 19 países el euro en su conjunto entre enero y marzo pasados.

La oficina europea de estadísticas Eurostat apuntó a una desaceleración de tres décimas, hasta el 0,4% en el primer trimestre de 2018, frente a los tres últimos meses del año anterior, que alimenta los temores de que la recuperación en Europa pudiera perder impulso tras un fuerte 2017.

El comisario europeo restó importancia este jueves en rueda de prensa a estos datos que, a su juicio, obedecen "esencialmente a factores temporales, como un invierno frío". "Esto no tendrá efecto en [los datos de] 2018 en su conjunto", agregó.

- Desempleo, déficit, inflación -

Para el conjunto de los 28 países de la UE, la expansión se desacelerará ligeramente del 2,4% en 2017 al 2,3% un año después. Para 2019, cuando está prevista la salida de Reino Unido, Bruselas estima un crecimiento del 2%, a la espera del resultado de las negociaciones de divorcio.

Por segundo año consecutivo, todos los países del bloque experimentarán en 2018 un crecimiento de su PIB, con Malta (5,8%) e Irlanda (5,7%) en cabeza, si bien, entre las principales economías de la eurozona, España registraría la mayor expansión con un 2,9%, seguida de un 2,4% en 2019.

La Comisión Europea revisa así tres décimas al alza los datos de la cuarta economía de la zona euro, que ejemplifica a su vez uno de los retos todavía pendientes en el bloque para superar las consecuencias de años de crisis económica: el desempleo.

El porcentaje de desempleados en la zona del euro, que actualmente cuenta con 19 países, caería del 9,1% en 2017 al 7,9% dos años después, pero todavía por encima del 7,3% registrado en marzo de 2008, meses antes de la quiebra del banco de inversión Lehman Brothers que ahondó la gran recesión.

Los niveles en España se mantendrían en un 15,3% en 2018 y un 13,8% un año después, sólo superada por Grecia, que se dispone a abandonar ocho años de programas de rescate de su economía, con un 20,1% y un 18,4%, respectivamente.

El 2018 también representará el primer ejercicio en que todos los países de la eurozona tendrán el déficit en sus cuentas públicas por debajo del 3% del PIB, pero España no saldrá del brazo corrector de Bruselas hasta al menos 2019, al contrario que Francia.

La inflación en los 19 países el euro continúa por su parte lejos del objetivo del Banco Central Europeo (BCE) de una cifra cercana al 2%, con un 1,5% en 2018 y un 1,6% de 2019. En abril, la inflación interanual descendió al 1,2%, según la oficina europea de estadísticas.

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