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Princesa de Asturias de Cooperación para la oenegé médica keniana Amref Health

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Madrid (AFP)

La oenegé Amref Health Africa, fundada en Kenia en 1957, ganó este miércoles el Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional por llevar tratamiento médico con aviones-ambulancia a las zonas más remotas del este de África, informó el jurado.

El jurado "decide conceder el Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2018 a Amref Health África (...) por el esfuerzo sostenido para dar respuesta a las necesidades de millones de personas en el continente africano", dijo en su acta de entrega.

Amref fue fundada en 1957 en Nairobi por los doctores Michael Wood (Reino Unido), Tom Rees (Estados Unidos) y Archivald McIndoe (Nueva Zelanda) "con el objetivo de proporcionar atención quirúrgica de calidad a las poblaciones más remotas y desatendidas del este de África", explica la Fundación Princesa de Asturias en un comunicado.

En ese momento, según recuerda la oenegé en su página web, en África Oriental sólo había un doctor por cada 30.000 habitantes, las infraestructuras médicas muy escasas y las comunicaciones terrestres muy complicadas, por lo que los tres fundadores idearon un servicio de avionetas-ambulancias, los conocidos como los "flying doctors" (doctores voladores).

"A través de esta iniciativa ha sido posible llegar a las poblaciones más vulnerables y remotas que no tendrían acceso regular a servicios sanitarios", subrayó el jurado en el acta de entrega.

Desde su creación, Amref (las siglas en inglés de Fundación Africana para la Medicina y la Investigación) atendió a 110 millones de personas, especialmente mujeres y niños.

El premio consistirá en una escultura de Joan Miró, una dotación de 50.000 euros (unos 60.000 dólares), un diploma y una insignia. Lo entregarán los reyes de España, Felipe y Letizia, en un acto en octubre en Oviedo (norte).

Al galardón de Cooperación concurrían este año 26 candidaturas de 17 países diferentes.

En 2017 recayó en la Hispanic Society of America, una organización privada neoyorquina que promociona la cultura y valores hispanos en Estados Unidos.

El de Cooperación es el tercero de ocho premios Princesa de Asturias, considerados los Nobel del mundo iberoamericano, que distinguen anualmente a personas o instituciones relevantes en ámbitos que van desde la investigación científica hasta los deportes, pasando por las letras y la concordia.

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